Wikipedia tiene mucho dinero, ¿por qué pide donaciones?

La estabilidad del sitio pone en duda la capacidad de mantenerse vigente en el largo plazo

Si ha entrado en Wikipedia en las pasadas 24 horas, probablemente haya notado un banner dramático en amarillo y negro en la parte de arriba de la pantalla: "QUERIDOS LECTORES DE WIKIPEDIA", comienza, todo en mayúscula, antes de comenzar en un párrafo desesperado y extenso en el que pide dinero.

En él se describen los comienzos de la campaña de recolección de fondos de Wikimedia Foundation (WMF) de diciembre, una tradición anual de internet tan confiable como las listas de fin de año y las falsedades del día de los inocentes. Este año, WMF (los administradores sin fines de lucro de Wikipedia.org) espera juntar US$ 25 millones para mantener el sitio "online y en crecimiento". Al leer esto, se podría asumir que el séptimo sitio más grande del mundo caerá si no se hace una donación.

En realidad, eso no podría estar más alejado de la realidad.

"Las personas se me acercarán durante la temporada de recolección de fondos y preguntarán si Wikipedia está en problemas", dijo Andrew Lih, un profesor asociado de periodismo en la American University y el autor del libro "The Wikipedia Revolution". "Tengo que asegurarles que no solo Wikipedia no está en problemas, sino que está haciendo más dinero que nunca y no está en peligro de desaparecer".

En el año fiscal que terminó en junio, WMF reportó activos netos en exceso de US$ 77 millones, tres veces el monto de lo que lleva financiar el sitio por un año. El 3 de diciembre de 2014, el día en el que la campaña de recolección de fondos cobra más fuerza, la fundación recolectó el dinero suficiente para mantener los servidores activos por 66 semanas seguidas.

"Es una propaganda que dice 'nunca recurriremos a la propaganda'", se quejó Pete Forsyth, antiguo miembro del equipo de recolección de fondos de WMF y un consultor actual de Wikipedia. "Es una vergüenza para Wikipedia".

"Nuestra reserva asciende a un año de presupuesto de funcionamiento", dijo Samantha Lien, una vocera de WMF. "Si hubiera circunstancias que afectaran nuestra habilidad de juntar esos fondos en ese período, estaríamos en una situación urgente – la reserva es una red de seguridad para proteger a Wikipedia de esa posibilidad".

Sin esas protecciones, Wikipedia teóricamente se apagaría (mientras que la enciclopedia está escrita y editada enteramente por voluntarios no pagos, la WMF maneja los servidores, servicios legales y apoyo técnico, entre otras cosas que mantienen las luces encendidas).

De todas maneras, el mensaje del pedido de este año es apenas más suave que el que apareció el año pasado, que alertó a los usuarios que el sitio "sobrevivió" enteramente por pequeñas donaciones

Pero las preocupaciones persisten, particularmente entre los miembros más cínicos o independientes de Wikipedia. En foros, los "wikipedianos" han eviscerado los esfuerzos profesionales de recolección de fondos, que se sostienen en métodos de investigación que se proyecta que costarán US$ 5,6 millones este año fiscal. Otros han expresado su alarma en cuanto al crecimiento de las expensas anuales de la fundación, y el correspondiente crecimiento de su reserva de efectivo.

"La WMF se ha salido de los rieles", dijo Forsyth. "Todos los años, construye su campaña alrededor de un presupuesto millones de veces más grande que el año anterior".

Algunos de esos editores principales ni siquiera quieren que el sitio tenga una reserva, algo que asocian con abusos y crímenes corporativos; otros tienen preguntas sobre cómo son gastados esos millones extra. Dirán que la fundación, en los pasados nueve años, ha crecido a 240 empleados de unos pocos tres, con planes para agregar más personas a sus equipos de avances, recursos humanos y marketing, adiciones que subirán el número de empleados a 280. Preguntarán por qué la WMF publica el desglose de cuáles países donan la mayor cantidad de dinero, pero no da la misma información acerca de cómo redistribuye esos fondos en proyectos locales.

Señalarán que miles de "voluntarios" de Wikipedia esencialmente trabajan en el sitio full-time, llevando así al éxito, pero mientras que no obtienen nada tangible por sus esfuerzos, WMF financia las clases de cocina, los masajes y la membrecía del gimnasio de sus empleados.

"Wikipedia es absolutamente única en que es una organización sin fines de lucro operando en un espacio de marcas de millones", dijo Lih. "Por encima de eso, tiene que responder a esta cacofonía de voces para adivinar lo que la comunidad quiere y responder a eso".

¿Y si la comunidad no quiere lo mejor para Wikipedia en el largo plazo? Bueno, es solo una cuestión de tiempo hasta que podamos ver el interior de esta particular lata de gusanos. Dejando de lado el resto de los problemas bien documentados de Wikipedia, ya hay evidencia de que las donaciones pueden deberse a una caída. Las visitas a las páginas han caído a través de las varias ediciones del sitio, y más personas que nunca leen Wikipedia desde sus celulares, donde es menos probable que se realicen donaciones,

Para la WMF, eso significa una elección entre publicidades más agresivas y un lugar muy difícil. La cuestión sigue hasta el corazón mismo del experimento de Wikipedia: ¿Se puede realmente sobrevivir en el largo plazo a los caprichos de internet?


Fuente: The Washington Post / Caitlin Dewey