Videojuegos made in Uruguay

Este miércoles en Montevideo 25 países se reunieron para participar del Encuentro Genexus 2012
En un mercado dominado por Estados Unidos, Asia y Europa, la incipiente industria de los videojuegos uruguaya está colocando a Uruguay a la vanguardia de una de las formas de ocio más rentables y con más seguidores del planeta.

La tendencia quedó de manifiesto esta semana en Montevideo, durante el Encuentro Genexus número 22, considerado uno de los foros de tecnología más importantes de la región.

Genexus, la compañía uruguaya que cuenta con cerca de 85 mil desarrolladores en todo el mundo, está presente en oficinas en Estados Unidos, México, Brasil y Japón, además de distribuidores oficiales en 45 países de todo el mundo.

La cita contó con la participación de 3 mil profesionales de 25 naciones y de empresas de la talla de Google, Amazon, IBM, Microsoft y Oracle, y constituyó una demostración de que algo está cambiando en Uruguay, un país donde el 70% de las exportaciones son todavía productos del campo.

La estrella del evento


Uno de los momentos culminantes del foro tecnológico tuvo lugar durante la presentación de un videojuego que causó furor la pasada navidad: Kingdom Rush.

Lanzado en diciembre en la App Store, la enorme tienda virtual de aplicaciones para dispositivos de Apple, en pocas semanas se colocó en el número 2 en la lista de descargas de pago y después alcanzó el "top 10" en el mercado europeo y asiático.

¿La clave del éxito? Un juego de estrategia ambientado en la época medieval con orcos, trolls, y otras criaturas fantásticas.

En la reunión sus tres creadores -Pablo Realini, Álvaro Azofra y Gonzalo Sande- afirmaron sin tapujos que no tenían ninguna experiencia previa en el sector y no imaginaron jamás el éxito que finalmente lograron.

"Dedicábamos todo nuestro tiempo a pensar y desarrollar el juego, nos llevó más de un año de intenso trabajo", explicó Sande, que junto con sus compañeros creó en 2010 un estudio propio en Uruguay, Ironhide.

Ya han recibido una oferta para colaborar con el cineasta George Lucas, pero la rechazaron porque prefieren andar "con mucho cuidado".

"Somos una empresa joven, acabamos de empezar y solo queremos tomar decisiones a corto plazo, no sabemos cuánto va a durar esto" argumentan.

Un nombre entre tantos


Kingdom Rush no es un caso aislado: si el país tiene un líder en la industria ese es Gonzalo Frasca, que lleva casi toda la vida creando videojuegos y acaba de presentar su última obra, Space Holiday, un juego de puzzles ambientado en el espacio.

Diez años han pasado desde que creó su estudio Powerful Robot, que le ha permitido trabajar para empresas del tamaño de Disney, Warner Brothers, LucasFilms o NatGeo.

A pesar del éxito Frasca mantiene los pies en el suelo. "Cuanto más viejo te hacés, más miedo tenés a cagarla", bromeó.

Pasar la posta


Quienes asistieron al evento también presenciaron en vivo y en directo el cambio de mando de Artech, la tecnológica madre de Genexus, cuando Breogán Gonda designó a su colega Nicolás Jodal, hasta entonces vicepresidente, como CEO de la compañía.

 


Sector que crece


Desde 2010, la Universidad ORT de Uruguay, que ofrece la primera Licenciatura en Animación y Videojuegos de la historia de un país, que es conocido también internacionalmente por el Plan Ceibal de una computadora por niño en la educación primaria y secundaria.

En junio pasado 80 firmas del sector tecnológico, informático y de software uruguayo integraron una delegación encabezada por el ministro de Industria, Roberto Kreimerman, que viajó a Silicon Valley, en Estados Unidos, para impulsar alianzas estratégicas en ese terreno.



 

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