Una luna para la Luna

La Nasa extraerá un fragmento de asteroide y lo colocará en la órbita lunar para luego ir a explorarlo

La Nasa decidió lanzar en 2020 un dispositivo automático para extraer un fragmento de roca de un asteroide que luego será remolcado y puesto en órbita lunar, donde astronautas irán a explorarlo, anunció la agencia espacial estadounidense.


La Nasa renuncia así a remolcar un asteroide entero como había contemplado inicialmente en el marco de la misión Asteroid Redirect Mission (ARM), iniciada hace tres años.


"Aprobamos el concepto de la misión y autorizamos la continuación de la fase A", indicó Robert Lightfoot, un directivo de la Nasa, durante una conferencia de prensa telefónica.


"La misión ARM suministrará una primera demostración de varios sistemas de vuelo espacial, que serán necesarios para enviar astonautas a destinos lejanos en el espacio, sobre todo a Marte", subrayó.


La nave automática ARM, que estará dotada de un motor propulsado con energía solar, será lanzado en principio en diciembre de 2020 y llegaría al asteroide en 2022.



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