Una computadora entrañable y de colección por unos US$ 656.000

Subastaron una Apple 1, la primera máquina creada bajo el liderazgo de Steve Jobs. Diseñada en 1976 con monitor blanco y negro, el dispositivo todavía funciona
Se vendió en US$ 656 mil un ejemplar de la primera computadora comercializada por Apple. La casa de subastas alemana Auction Team Breker anunció la venta de una Apple 1, la primera computadora creada bajo el liderazgo de Steve Jobs. Según Uwe Rechner, portavoz de la casa de remates, el precio marca un nuevo récord para computadoras de ese tipo. No se dio a conocer la identidad del comprador.

La Apple 1 fue diseñada y construida por Steve Wozniak en el ya mítico “cielo electrónico” de Silicon Valley. Empezaron a ser comercializadas en abril de 1976 por Wozniak y Jobs a través de una cadena de electrónica, Byte Shop, que compró las 50 primeras unidades. Solo hubo 200 modelos del equipo. Según destacaba la casa de subastas en la descripción del objeto, hoy siguen existiendo 43, pero solo funcionan seis.

La Apple 1 era entregada solo como una “placa madre”. Todo el resto del equipo, como los cables, el teclado, monitor y grabador de casetes, tenía que ser comprado aparte. Pese a ello, esta máquina se convirtió en la primera computadora personal.

Hasta ahora solo se había vendido una computadora similar en Nueva York, en junio pasado, por US$ 374.500.

La casa de subastas la anunció como “el primer producto de la compañía mejor cotizado del mundo”.

La unidad rematada por la casa alemana incluye todo el equipo necesario para sacarle el máximo provecho: el teclado Datanetics ASCII, sugerido por Apple, el monitor blanco y negro de Sanyo, generalmente preferido por los usuarios de la compañía, y el casetero Panasonic 2102.

La Apple 1 no tenía un sistema operativo sino tan solo un “programa de monitor” que proveía una interfaz entre el teclado, el CPU y el monitor. Cualquier programa más sofisticado, como el Basic, tenía que ser cargado en un casete, por lo cual era necesaria una tarjeta que hiciera de interfaz, lo que era ofrecido por Apple de forma opcional.

El set que se subastó la semana pasada contiene una réplica moderna de esa tarjeta y los casetes de software con los auténticos.

Otra de las peculiaridades que tiene la Apple 1 de 1976 es el logo. En febrero de 1977 Apple adoptó el logo con la manzana que usa actualmente, pero antes usaba uno en el que el célebre físico Isaac Newton descansaba a la sombra de un manzano.

Por si todo esto fuera poco, el manual incluido en el set lleva la firma del propio Wozniak.

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