Una aplicación que pagará por caminar

Los fundadores del proyecto, Nissan Bahar y Franky Imbesi, consiguieron más de US$ 10 millones de financiamiento inicial

Nissan Bahar y Franky Imbesi crearon una aplicación para smartphone, la cual funciona con una moneda virtual también diseñada por ellos, que se utiliza para recompensar a los usuarios por caminar.

La moneda se llama Bitwalking (BW) y los usuarios obtendrán un dólar BW cada 10.000 pasos (cerca de 8 km).

Los fundadores del proyecto, Bahar e Imbesi, obtuvieron más de US$ 10 millones de financiamiento inicial, la mayoría de inversores japoneses.

El monto recogido lo usarán para ayudar a lanzar la moneda y crear el banco que verificará la cantidad de pasos dados y se encargará de las transferencias.

La empresa japonesa Murata está trabajando en un brazalete que servirá de alternativa a llevar el dispositivo celular.

Los BW conseguidos por los usuarios, los podrán gastar en tiendas online o cambiarlos por dinero en efectivo.

Un banco británico y algunos fabricantes de championes están prontos para aceptar a la nueva moneda como algo legítimo. Pero, los planes a largo plazo son asociarse con marcas deportivas, servicios de salud, grupos ambientalistas, entre otros.

En los países desarrollados, un individuo promedio, ganaría con la aplicación alrededor de BW$15. Pero se espera que en países más pobres, donde la gente tiene que caminar trayectos más largos al trabajo, al colegio o a recoger agua, puede realmente generar un cambio.

Y esa fue la razón principal para crear la moneda y la aplicación. Una de las naciones africanas que se unirán al lanzamiento de la app, Malawi, tiene un salario rural promedio de apenas US$1,5 al día.

"Puede que algunos tengan la tentación de caminar al trabajo, en vez de trabajar (...) sin embargo, la mayoría querrá ganar más dinero y hará las dos cosas. Con un poco de formación le podemos enseñar cómo utilizar el dinero para crear incluso más oportunidades ", apunta la consejera empresarial Karen Chinkwita.

Bitwalking aún no ha lanzado oficialmente el algoritmo para verificar los pasos, pero se supo que usará la posición de GPS del teléfono y conexiones de wifi para calcular la distancia recorrida.

"Es una moneda que puede obtener cualquiera independientemente de quién sea y dónde viva", indicó Franky Imbesi.

"Para algunos será quizás una taza de café gratis a la semana, para otros podría significar una transformación en sus vidas, permitiéndoles ganar e intercambiar dinero de la misma forma como se hace en el resto del mundo", agregó el emprendedor.

Sin embargo, no hay que olvidar, que una de las ideas principales de Bitwalking es fomentar el ejercicio en las personas.


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