Un pez gigante en aguas uruguayas

Facultad de Ciencias está estudiando a un ejemplar de pez luna que apareció en la costa de Salinas y que es una especie insual en estas latitudes


No es común toparse en aguas uruguayas con un pez que puede llegar a pesar dos toneladas, un encuentro que pondría nerviosos a muchos. Sin embargo, esta semana apareció a la altura de Salinas, en Canelones, un ejemplar de pez luna o mola mola, uno de los pesos pesados del océano. Lo atrapó un pescador de forma accidental en su red, uno de los riesgos que corren estos animales, que suelen rondar la superficie del mar.

Ahora, el ejemplar está siendo disecado e investigado en la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República, desde donde dijeron que no divulgarán información al respecto todavía.

Según explicó la doctora en ciencias biológicas e investigadora de la institución Alicia Acuña, los resultados de estos estudios serán presentados recién en octubre, durante el XV Congreso Latinoamericano de Ciencias del Mar, organizado por la Facultad de Ciencias en el marco de la Asociación Latinoamericana de Investigadores de Ciencias del Mar (Alicmar). El encuentro tendrá lugar entre el 27 y 31 de octubre en Punta del Este. Hasta entonces, no se divulgarán detalles del ejemplar tales como la medida, el peso y el estado de este espectacular animal, que en ciscunstancias normales es inofensivo.

Pero tal vez lo más importante sea explicar el porqué de la presencia de la especie en estas latitudes. Es que el pez luna habita en aguas tropicales y templadas, por lo que es común encontrarlos más hacia el hemisferio norte. No obstante, el animal es todavía un misterio para la ciencia, ya que ha sido poco estudiado debido a su escaso interés comercial.

Además, no es la primera vez que un mola mola aparece por aquí. Según el especialista argentino Hugo Castello, al menos cuatro veces se hallaron peces luna en Uruguay, desde 1917 hasta marzo de 2013. Lo mismo para Argentina y el sur de Brasil, donde en teoría no suelen aparecer. Por eso una investigación más profunda ayudará a explicar si se trata de un hecho aislado o si de ahora en más será normal toparse con estos gigantes marinos en el mar oriental. Incluso, se podría saber si es que siempre han estado allí.

 


Un pez spam


En agosto de 2012, una imagen tomada por el fotógrafo Daniel Botelho (ver galería) se viralizó en Facebook y sirvió como excusa para conocer más sobre el curioso animal. El mola mola es el pez vertebrado más pesado del mundo (hasta 2.250 kilos) y el mayor depredador de medusas. Puede llegar a vivir 10 años y a alcanzar el tamaño de un hombre de dos metros de alto. Estos peces omnívoros suelen vivir en cardúmenes durante su juventud, pero en su vejez se convierten en solitarios. Según explica National Geographic en su web, la apariencia pacífica y el andar tranquilo de estos gigantes se confunde con pereza, no obstante, son muy trabajadores: “Nadan de arriba a abajo unas 40 veces al día”, afirman.


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