Tres millones de dólares para Hawking y el CERN

El recién creado Premio Especial de Física Fundamental, el galardón científico con mayor dotación económica del mundo, recayó sobre el británico Stephen Hawking y sobre un equipo de investigadores del Centro Europeo de Investigación Nuclear


Tres millones de dólares equivale a más del doble del dinero que otorgan los Premios Nobel. Con esa suma se premió al físico británico Stephen Hawking y a un equipo de ocho investigadores del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN), los primeros dos ganadores del recién creado Premio Especial de Física Fundamental.

Se trata del galardón científico con mayor dotación económica del mundo, y que es financiado por el multimillonario ruso Yuri Milner, otorgará tres millones de dólares, más del doble que los Nobel, tanto a Hawking como al equipo de ocho científicos del CERN, según un comunicado de la Fundación de Milner difundido este martes.
Nadie investiga en física con la intención de ganar un premio, sino por la alegría de descubrir algo que nadie sabía hasta el momento. Pese a ello, premios como este desempeñan un papel importante a la hora de obtener el reconocimiento del público. Aumentan el prestigio de la física y el interés por ella", dijo Hawking

Hawking, catedrático de la Universidad de Cambridge, de 70 años, que desde los 21 años sufre una enfermedad neurodegenerativa, fue galardonado por los logros de toda su carrera. En un correo electrónico remitido al periódico británico The Guardian, el físico británico, autor de Una breve historia del tiempo, anunció que se gastará el premio en su nieto autista y en una casa de vacaciones.

"Nadie investiga en física con la intención de ganar un premio, sino por la alegría de descubrir algo que nadie sabía hasta el momento. Pese a ello, premios como este desempeñan un papel importante a la hora de obtener el reconocimiento del público. Aumentan el prestigio de la física y el interés por ella", afirmó el científico.

Hawking "es un auténtico gigante de la física moderna", dijo el físico estadounidense Nima Arkani-Hamed, miembro del jurado.

Además, la Fundación del Premio de Física Fundamental reconoció la labor de ocho científicos del CERN por su contribución a la detección del bosón de Higgs -la partícula que habría permitido la formación del Universo y de todo lo que existe-, en julio de este año.
Recibí una llamada de teléfono anunciándome que había ganado un premio millonario. Me quedé estupefacto. Lo primero que hice fue sentarme. Esto es genial para nosotros, ya que suple algunas deficiencias del premio Nobel, que no puede recaer en más de tres personas", dijo Evans, líder del equipo del CERN

Este grupo está encabezado por Lyn Evans, actual director del acelerador de partículas, y por los directores actuales y pasados de los experimentos ATLAS y CMS, entre los que figuran Peter Jenni, Fabiola Gianotti, Michel Della Negra, Tejinder Singh Virdee, Guido Tonelli y Joe Incandela.

"Recibí una llamada de teléfono anunciándome que había ganado un premio millonario. Me quedé estupefacto. Lo primero que hice fue sentarme. Esto es genial para nosotros, ya que suple algunas deficiencias del premio Nobel, que no puede recaer en más de tres personas", dijo Evans a The Guardian.

Un premio "a las mentes más brillantes"


Yuri Milner, doctor en Física Teórica y promotor de este premio, espera atraer la atención del gran público sobre la labor de los físicos.

"Espero que estos premios aporten más reconocimiento a algunas de las mentes más brillantes del mundo y a los grandes logros que han conseguido", afirmó Milner, que construyó una fortuna valorada en US$ 1.000 millones invirtiendo en compañías de Internet como Twitter, Facebook y Groupon.

El jurado estuvo compuesto por físicos internacionales entre los que se encontraban los estadounidenses Ed Witten, especialista en la teoría de las cuerdas, y Alan Guth, autor de la primera teoría sobre la expansión del universo.

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