Todo lo que usted quería saber sobre los bitcoins...

... Y no sabía a quién preguntarle. Una sencilla y concisa guía sobre la moneda digital de la que todo el mundo habla

¿Qué son?


El bitcoin es una “moneda digital” inventada en 2009 por un experto en criptografía bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, pero cuya verdadera identidad sigue siendo desconocida. La ciberdivisa, que solo existe en las computadoras, es creada, distribuida y autenticada sin la intervención de bancos ni gobiernos, acuñada a un ritmo regular por una red de máquinas en todo el mundo y regidas por la oferta y demanda. Los bitcoins son como dinero en efectivo porque no están vinculados a la identidad del dueño y las operaciones realizadas con bitcoins son irreversibles y no dejan rastro. Pero también son como las transacciones con tarjetas de crédito porque no tienen existencia física real.

¿Quién los emplea?


En un principio servían para hacer pagos vinculados a actividades ilegales. Era la versión 2.0 del maletín lleno de billetes que viajaba de un lugar a otro del mundo para pagar servicios inconfesables. Pero, en medio de la crisis europea de divisas, apareció un grupo de empresas que comenzó a usar la moneda para el intercambio de bienes y servicios. Además, surgía como una inversión financiera de ganancia importante en poco tiempo. Y, finalmente, aparecieron los especuladores.

¿Cuánto valen?


En 2011, el precio de 1 bitcoin era de US$ 9. Su precio se mantuvo en una tendencia en alza paulatina, hasta que a principios de abril por primera vez superó los US$ 100. Entonces, todo sucedió de forma vertiginosa. Empezaron a aparecer notas en todos los medios del mundo, el bitcoin se hizo popular y los especuladores se unieron al fenómeno. Así, el 10 de abril llegó a cotizarse al valor récord de US$ 266. Desde entonces, el precio ha caído y vuelto a subir, motivado por temas tan dispares como hackeos y caída de servidores por sobresaturación de demanda. La cotiziación diaria se puede consultar en Bitcoin Charts.

¿Cómo comprarlos?


Desde Uruguay básicamente existen dos formas: a través de un cambio (MtGox.com es el más popular) y en persona (LocalBitcoins.com permite encontrar gente en tu zona que venda bitcoins). Sin embargo, ningún mecanismo es 100% seguro y no existe respaldo alguno contra las estafas, por lo que lo mejor es leer en internet las críticas y comentarios de otros usuarios sobre el servicio antes de depositar el dinero allí.

Invertir: ¿sí o no?


La ventaja es también el principal defecto del bitcoin. Dado que esta divisa no tiene control ni respaldo de bancos o gobiernos, nada impide que el desconocido detrás de ella mañana desaparezca con el dinero de los internautas, que no tendrán a quién ir a protestar. A su vez, la burbuja financiera que se generó a su alrededor tiene fecha de vencimiento (ya cayó bastante, de hecho). Por el contrario, es una inversión con un elevado margen de ganancia: quien compró bitcoins el 31 de marzo, 10 días después obtuvo tres veces más de lo depositado. Es cuestión de gustos.

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