Telescopio fuera de servicio revela agujeros negros gigantes

En febrero de 2011 el telescopio WISE apagó sus ojos. Aún así, recientemente mostró imágenes que revelan la existencia de una gran cantidad de agujeros negros y otros objetos cósmicos
Las imágenes del telescopio WISE, que apagó sus ojos en febrero del 2011, han revelado una gran abundancia de agujeros negros, algunos miles de millones de veces más grandes que el Sol y que siguen creciendo, informó este jueves la NASA.

"Las imágenes del WISE han revelado millones de posibles agujeros negros en todo el universo y alrededor de otros 1.000 objetos que podrían contarse entre las galaxias más brillantes descubiertas hasta ahora", dijo Daniel Sten, un astrónomo del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena, California.

Ocultos en el universo


Aparte de los gigantescos agujeros negros, el telescopio infrarrojo de campo ancho ha captado imágenes de galaxias oscurecidas por el polvo cósmico.
Hemos encontrado un asteroide que baila adelante de la Tierra en su órbita, hemos encontrado los objetos más fríos parecidos a estrellas hallados hasta ahora y ahora encontramos agujeros negros súper masivos y galaxias que se ocultan tras velos de polvo, dijo uno de los científicos del proyecto de la NASA

"WISE ha expuesto una gran variedad de objetos ocultos", dijo Hashima Hasan, científico del programa de ese telescopio en la sede central de la NASA, en Washington.

"Hemos encontrado un asteroide que baila adelante de la Tierra en su órbita, hemos encontrado los objetos más fríos parecidos a estrellas hallados hasta ahora y ahora encontramos agujeros negros súper masivos y galaxias que se ocultan tras velos de polvo", añadió.

Para entenderlos mejor


Los científicos de la agencia espacial estadounidense señalaron en una teleconferencia que estos descubrimientos ayudan a que los astrónomos entiendan mejor cómo las galaxias y los grandes agujeros negros en su centro crecen y evolucionan juntos.

"Por ejemplo, el agujero negro gigante en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, llamado Sagitario A, tiene cuatro millones de veces la masa del Sol", señaló en la conferencia Rachel Somerville, directora de Astrofísica en la Universidad Rutgers de Nueva Jersey.

Sagitario A ha pasado por períodos de absorción durante los cuales los materiales en el cosmos caen hacia el agujero negro, este aumenta de temperatura e irradia hacia su entorno.

En un estudio los astrónomos usaron el telescopio WISE para identificar unos 2,5 millones de agujeros negros "alimentándose activamente" en todas las áreas del cielo y a distancias de hasta más de 10 mil millones de años luz.

Detrás del velo


Cerca de dos tercios de estos agujeros negros jamás se habían detectado porque el polvo cósmico obstruye su luz visible, pero WISE pudo "verlos" porque los voraces agujeros negros elevan la temperatura y causan un resplandor en la luz infrarroja que posee el telescopio.

 


Un telescopio que hiberna


WISE, lanzado en diciembre de 2010 para una misión de diez meses, apagó sus sistemas en febrero del año pasado y permanecerá en hibernación, sin contactos con la Tierra a la espera de un posible uso futuro, informó la NASA.


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