Tanta expectativa como críticas

Las cinco grandes novedades tecnológicas de 2012 estuvieron acompañadas de igual entusiasmo en la previa como de reproches y desilusiones a posteriori, desde el iPhone 5 hasta las leyes SOPA y PIPA
Este año, las grandes novedades tecnológicas surgieron tanto entusiasmo como críticas. He aquí una recopilación de las cinco noticias que despertaron la expectativa y la ira de los usuarios de gadgets e internautas.

1. Los “más” y no “mejor” de Apple


Este año Apple dio una lección de superlativos: un iPhone 5 más delgado, ligero, rápido y grande, un iPad mini más pequeño y práctico, una iMac “sorprendentemente fina” y así sucesivamente. Sin embargo, la emoción de los lanzamientos (nunca tan sorprendentes como cuando vivía Steve Jobs, claro está) se transformó en desilusión y críticas.

La máxima expresión del descontento fue el sistema de mapas de Apple, una aplicación cartográfica que se lanzó con el iPhone 5 para sustituir a la de Google, que hasta entonces era incluida desde fábrica en todos los dispositivos de la compañía de Cupertino. La competencia entre ambas empresas llevó a Apple a tomar una decisión apresurada y lanzar un producto de pésima calidad. La consecuencia fue el despido de Scott Forstall, máximo responsable de la fallida aplicación, así como el regreso de Google Maps a los dispositivos con sistema operativo iOS.

Nada de esto evitó que, de todas formas, se gestaran extensas filas a lo largo de las distintas tiendas de Apple en el mundo para adquirir tanto el iPhone 5 como el iPad mini, las principales novedades de la compañía en el año.

2. Facebook a la venta y a la compra


A mediados de mayo, Facebook salió a la bolsa entre bombos, platillos y “me gusta”. Fue el mayor estreno de una tecnológica en la historia de Wall Street y el primer día las acciones cerraron en US$ 38. Sin embargo, ni siquiera el hecho de que la red social alcanzara los 1.000 millones de usuarios en octubre logró aplacar el nerviosismo que empezó a despertar la baja de la cotización de la empresa.

Con motivo del récord de internautas registrados, Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, dijo: “Nos encontramos ahora en un ciclo difícil y ello no ayuda a elevar la moral, pero la gente está centrada en lo que construye”.

En simultáneo, Facebook comenzó a adquirir exitosas empresas basadas en internet. El mayor ejemplo fue la compra por US$ 1.000 millones de Instagram, la popular aplicación que permite tomar fotografías, aplicarles filtros y compartirlas a través de las redes sociales. Sin embargo, el éxito se convirtió en enojo cuando intentaron cambiar los términos de uso de las imágenes y datos subidos a Instagram, y ahora enfrentan una demanda colectiva por incumplimiento de contrato.

3. SOPA, PIPA y un símbolo: Kim Dotcom


A principios de este año, internet se unió por una causa común: detener las leyes SOPA (Stop Online Piracy Act) y PIPA (Protect IP Act), que evaluaba el Congreso de Estados Unidos. Básicamente, las normas buscaban restringir el acceso a sitios con contenido pirateado y redes que hicieran negocios con ellos. Reddit, Craigslist, Boing Boing, Wikipedia y hasta Google protestaron públicamente e hicieron lobby en el Congreso para evitar que ambas leyes se aprobaran, lo que terminó sucediendo.

Por el mismo tiempo fue cerrado Megaupload, un sitio de intercambio de archivos, y fue arrestado su principal ejecutivo, Kim Dotcom, en una espectacular redada organizada por el FBI y realizada en Nueva Zelanda. Así, Dotcom pasó de ser un emprendedor desconocido a un héroe de culto, símbolo de la libertad en internet. Ahora, cada comentario, cada tuit, cada video del excéntrico alemán actualmente en libertad condicional en Nueva Zelanda, es motivo de noticia. Para el año que viene, Dotcom prevé lanzar Megabox, un nuevo servicio que busca revolucionar la industria de la música que tanto lo desprecia.

4. Windows se renueva tras 17 años


Para Microsoft, 2012 fue un año de cambios históricos. La compañía dio de baja el servicio de MNS tras 13 años, lanzó su primera tableta llamada Surface y renovó su sistema operativo para computadoras, el mayor cambio efectuado en Windows desde hace 17 años. “Windows 8 es el mayor hito en la evolución y revolución de la informática. Hemos reimaginado Windows completamente”, aseguró el director para este sistema operativo de Microsoft, Steven Sinofsky.

Pero, los problemas y dudas no tardaron en llegar. Para empezar, Sinofsky abandonó su puesto como presidente de la división Windows en Microsoft luego de 23 años y pocas explicaciones, tras ser la cara de las presentaciones estrella de la compañía unas semanas antes. A su vez, aunque las ventas de Windows 8 fueron muy buenas (40 millones de licencias en un mes), cambios como la eliminación del botón de inicio en el sistema operativo dejan afuera a muchos usuarios poco hábiles en computación, que no podrán adaptarse a los cambios radicales que propuso la compañía fundada por Bill Gates, según los críticos de tecnología.

5. Todos contra todos en tribunales


Este año estuvo marcado por los enfrentamientos en los tribunales de las grandes empresas tecnológicas, siendo los más destacados las mutuas acusaciones por plagio entre Apple y Samsung a lo largo y ancho del mundo. La estadounidense y surcoreana se demandaron en sus países de origen, pero también en Gran Bretaña, Alemania, Holanda y otros cinco países más.

En el caso más importante por las implicancias económicas, un jurado estadounidense consideró que Samsung había copiado características clave de los populares iPhone y iPad y otorgó a Apple una compensación por daños de US$ 1.050 millones. Sin embargo, en el fallo no se dio lugar a los pedidos de la empresa dirigida por Tim Cook de retirar del mercado estadounidense productos como el popular Galaxy SII. Luego, en posteriores fallos menores en dicho país, las victorias fueron para Samsung. Por ejemplo, recientemente la Oficina de Marcas Registradas y Patentes rechazó la patente de Apple de “tocar para acercar”.

También se han enfrentado en tribunales Samsung y Ericsson, Samsung y LG, Kodak y Apple, entre otros, desatando lo que fue un año de guerra de patentes.

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