Siri, ¿cuánto costará esta demanda a Apple?

Una compañía asegura que el gigante de Cupertino infringió una patente que hace a Siri

Apple acaba de acordar la resolución de una demanda de patentes de larga duración por casi US$ 25 millones. La demanda, presentada por una compañía llamada Dynamic Advances, afirmó que Apple ha infringido una patente que implica "interfaces de usuario que reconocen el lenguaje natural". La patente describe un método para "proporcionar, a través de una interfaz de usuario, resultado de buscar" el uso de consultas en lenguaje natural de una serie de bases de datos conectadas.

La patente había sido concedida inicialmente en 2007 para el Instituto Politécnico Rensselaer en el estado de Nueva York. Rensselaer, una universidad centrada en la ingeniería, luego obtuvo la patente de Dynamic Advances.

Cuando Apple salió con Siri en 2011, Dynamic Advancess demandó al gigante de la tecnología del año siguiente, diciendo que ha infringido la patente. Rensselaer se unió a la demanda en 2013, y esta semana de Apple acordó pagar US$ 24,9 millones para resolver la demanda, de acuerdo con el diario del negocio de Albany Business Journal. Se esperaba ir a juicio a principios del mes siguiente.

Unos US$ 5 millones de la liquidación se destinará a la entidad dominante Dynamic Advances, una firma conocida como el Marathon Patent Group. Marathon ha sido etiquetado como una "entidad no practicante" o "troll de patentes", ya que no utiliza las patentes que posee para crear productos, sino más bien hace su dinero de la concesión de licencias de patentes y demandar a otras empresas por violación de patentes.

Marathon obtuvo US$ 19 millones en ingresos el año pasado, de acuerdo con sus declaraciones financieras. Sus filiales han demandado a empresas que van desde Yahoo a Pinterest.

Bajo los términos del acuerdo, Apple licenciará la patente de Dynamic Advance', que aislará a Apple de nuevas demandas por esa patente durante tres años (en ese momento, es de suponer que se ofrecerá a Apple la posibilidad de renovar la licencia o el riesgo de otra demanda).

El notorio caso de Siri destaca el campo minado de propiedad intelectual al que se enfrentan muchas empresas de tecnología, en particular las poderosas, que son un objetivo potencialmente lucrativo para las demandas oportunistas.

Algunos empresarios han tratado de abordar el problema mediante la creación de grandes redes que conectan los titulares de patentes con inventores que no se den cuenta que ya hay una patente que cubre lo que están trabajando. Otros han adoptado simplemente una estrategia de obtención de patentes, todas las ideas tontas y aleatorias que sean posibles, sólo para negar a entidades no practicantes la oportunidad de solicitar patentes amplias o frívolas, con la esperanza de reducir el número de demandas abusivas.
Fuente: Brian Fung - The Washington Post

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