Se renueva el sueño de la eterna juventud

Científicos estadounidenses descubrieron un mecanismo en el ADN que puede medir la edad de órganos y tejidos, que funciona como una suerte de "reloj biológico"
El viejo deseo de no envejecer recobra fuerza gracias a investigadores de la Universidad de California, en Estados Unidos. Los expertos descubrieron un mecanismo en el ADN que funciona como una suerte de "reloj biológico" que puede medir la edad de los tejidos y los órganos.

Tal como sostuvieron los científicos a través de la revista Genome Biology, desentrañar el funcionamiento de este "reloj interno" ayudaría a entender el proceso de envejecimiento y también a desarrollar fármacos para controlarlo.

Según esta investigación, el reloj muestra que si bien muchos tejidos sanos envejecen al mismo ritmo que el cuerpo en su conjunto, algunos lo hacen más rápido y otros más lentamente.

"Sería muy emocionante desarrollar intervenciones terapéuticas para reajustar el reloj y con optimismo mantenernos jóvenes", dijo Steve Horvath, profesor de genética de la Universidad de California que está a cargo del estudio.
Sería muy emocionante desarrollar intervenciones terapéuticas para reajustar el reloj y con optimismo mantenernos jóvenes", dijo Steve Horvath, investigador a cargo del estudio

Para su análisis, Horvath evaluó el ADN de casi 8.000 muestras de 51 tipos de tejido y células del cuerpo, pero en particular observó cómo la metilación, un proceso natural que modifica químicamente el ADN, varía con la edad.

El "reloj biológico" se acelera en los primeros años de vida hasta los 20 años, luego reduce su velocidad y mantiene un ritmo continuo, según la investigación, que indica igualmente que aún no se conoce con certeza si los cambios en el ADN causan el envejecimiento.

"El desarrollo del pelo gris es una marca de envejecimiento, pero nadie podría decir si causa envejecimiento", agregó Harvath.

La piel de las mujeres


Este "reloj biológico" ha revelado resultados particulares. Las pruebas de los tejidos sanos del corazón muestran que su edad biológica es de unos 9 años más joven de lo pensado. Además se pudo saber que los tejidos mamarios femeninos envejecen más rápido que el resto del cuerpo.

Según Horvath, "los tejidos mamarios femeninos, incluso los sanos, parecen más viejos que otros del cuerpo humano. Esto es interesante teniendo en cuenta que el cáncer de mama es el cáncer más corriente en las mujeres. Además, la edad es uno de los factores de riesgo del cáncer, de modo que este tipo de resultados podrían explicar por qué el cáncer de mama es tan corriente".

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