Se acerca el "cometa del siglo"

El fenómeno protagonizado por ISON está previsto para el próximo jueves y, si supera intacto su acercamiento al Sol, será visto durante todo diciembre
El cometa ISON, que los científicos bautizaron como el "cometa del siglo", se aproxima finalmente a su encuentro con el Sol. La fecha oficial del máximo acercamiento es el jueves 28 de noviembre. Se trata de un evento rara vez visto y por eso los astrónomos aguardan ansiosamente el fenómeno.

ISON pasará apenas a un millón de kilómetros de la superficie solar, por lo que los expertos se preguntan si sucumbirá a las tormentas solares o logrará sobrevivir y ofrecer así un asombroso espectáculo celestial. El cometa alcanzará su perihelio, es decir el momento en el que estará más cerca del Sol, el jueves.

"La última vez que pudimos contemplar un cometa de la nube de Oort, en los límites del sistema solar, fue nunca. De ahí la incertidumbre de las predicciones", afirmó Karl Battmas, del equipo del Observatorio del Cometa ISON de la NASA, en su blog oficial.

Espectáculo único


Los científicos señalan que si ISON no se desintegra al pasar cerca del Sol, que se encuentra en el punto culminante de su ciclo, con numerosas erupciones, podría desprender una asombrosa luz y ser visto durante todo diciembre desde el hemisferio norte de la Tierra.

Además de esta posibilidad, "lo que hace diferente y especial a ISON es de dónde procede, de las zonas más alejadas de la gravedad del Sol", explicó Jim Green, director de la División Planetaria de la NASA.

Por ello, los astroquímicos tendrán la oportunidad de analizar la composición del hielo del cometa, lo que permitirá recabar datos sobre cómo se formó el sistema solar hace 4.600 millones de años.

El cometa, que lleva viajando desde hace al menos un millón de años, aumenta su velocidad a medida que se acerca al sol, y se prevé que el jueves lo haga a una velocidad de 1,3 millones de kilómetros por hora.

La distancia más cercana a la que pasará el cometa de la tierra será de unos 64,3 millones de kilómetros, algo menos de la mitad de la distancia entre nuestro planeta y el Sol.

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