¿Quién quiere vivir en Marte?

En julio comienza el proceso de selección de Mars One, un proyecto que planea establecer una colonia humana en ese planeta. Todos los interesados se pueden postular, pero deben tener en cuenta que nunca más volverán a la Tierra


Si usted quiere ser uno de los primeros humanos en colonizar Marte, puede filmar un video de un minuto explicando por qué la gente de Mars One debería elegirlo. Si resulta seleccionado, participará de un reality show durate el periodo de entrenamiento, que durará siete años. Si es capaz de superar esta etapa (que incluye tres meses de total aislamiento) se subirá a una nave con otras tres personas -que han pasado por el mismo proceso de selección- y emprenderá un viaje de 210 días hacia el planeta rojo. Será uno de los primeros humanos en colonizar Marte y uno de los fundadores de la primera colonia marciana. Pero debe estar preparado para despedirse de la Tierra, porque este viaje será solo de ida.

A pesar de lo drástico de esta decisión, la organización holandesa sin fines de lucro Mars One prevé alcanzar un millón de postulantes. El proyecto de colonización marciana, que planea tener una primera tripulación de humanos aterrizando en 2023, comenzará a aceptar videos en julio de este año, informó el sitio Space.com. Ser mayor de 18 años y estar decidido son los únicos requisitos, además de pagar una tarifa que variará según el país. El máximo a pagar será US$ 25, con lo que Mars One espera evitar recibir videos de personas que no se tomen en serio la propuesta. Y, "con suerte, algunos de esos videos se harán virales", dijo a Space.com el cofundador del proyecto, Bas Lansdorp.
Siempre tendremos cerca de 10 grupos entrenando, así que si uno cae, habrá tripulaciones de repuesto", adelantó Lansdorp a Space.com

Gracias a estas tarifas los responsables del proyecto planean reunir los millones de dólares que ayuden a financiar tanto el proceso de selección como los estudios de tecnología. Por si eso no alcanza, Mars One también planea sacar al aire un reality show con los aspirantes a colonos como protagonistas.

La serie al mejor estilo Gran Hermano se transmitirían por televisión en todo el mundo y abarcará desde las primeras etapas de selección hasta el primer aterrizaje de humanos en el planeta rojo. La audiencia podrá votar a sus favoritos dentro de un grupo seleccionado por expertos de Mars One.

El largo camino hacia Marte


Para 2015, Mars One espera tener 24 astronautas, a los que organizará en seis equipos de cuatro personas, recoge el sitio Mother Nature Network (MMN). Así comenzará el entrenamiento, que durará siete años e incluirá pasar tres meses en una réplica de colonia marciana.

En esta base de entrenamiento los astronautas serán puestos "bajo las situaciones más estresantes", dijo Lansdorp. El responsable de Mars One contó además que se replicará el retraso de 40 minutos en las comunicaciones, que existiría debido a la gran distancia entre Marte y la Tierra.

No todos los voluntarios pasarán con éxito estas pruebas. Los expertos de Mars One lo saben y por esa razón la organización planea llevar adelante un proceso de selección de 12 personas cada año, a partir de 2015. "Siempre tendremos cerca de 10 grupos entrenando, así que si uno cae, habrá tripulaciones de repuesto", adelantó Lansdorp a Space.com. Incluso después de que aterricen los primeros tripulantes, en 2023, Mars One seguirá reclutando colonos cada dos años, durante todo el tiempo que los fondos se lo permitan.

Un proyecto millonario


Enviar a las primeras cuatro personas a Marte costará alrededor de US$ 6.000 millones, estima Mars One. Esta cifra incluye no solo el viaje desde la Tierra sino también los costos de desarrollar los sistemas de aterrizaje, los vehículos de tránsito marciano (MTV, por su sigla en inglés), rovers y paneles solares, entre otras tecnologías. A partir de ahí, los viajes de cada tripulación costarán US$ 4.000 millones.

Crowfunding, explotar las tecnologías que desarrollen otros mercados e investigar en Marte para distintos gobiernos (por ejemplo, enviar muestras de suelo marciano eventualmente) ayudarán a financiar el ambicioso proyecto, además de los videos de aspirantes y el programa de televisión.

En cuanto a las naves, Lansdorp adelantó que, si bien todavía no se han diseñado, deberán contar con un tanque de 2.500 litros hueco, con cuatro compartimientos. Es allí donde dormirán los astronautas, además de utilizarlo como refugio contra los eventos de radiación solar del planeta. El agua será equivalente a una columna de 25 centímetros para protegerse de la radiación, algo que la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) han sugerido para una posible misión de regreso.

En una primera instancia, la colonia contará con dos rovers, dos hábitat, dos naves de exploración para soportar vida y dos naves con suministros. A su vez, los hábitat estarán conectados entre sí por túneles de tela y cubiertos por 1,8 metros de suelo marciano, para protegerse de la radiación.

Según Lanscorp, las actividades de los astronautas en espacio abierto implicarán recibir una dosis de radiación durante diez años, equivalente al máximo permitido por la ESA para astronautas (por lo que es "muy seguro", aclaró).

Los colonos marcianos contarán con invernaderos inflables y emplearán el agua del suelo de Marte junto con nitrógeno para hacer crecer los cultivos, que incluirán algas, arroz, hongos, tomates, entre otras plantas. También criarán insectos, debido a su alto valor energético.

Por ahora, es Mars One quien está cultivando la expectativa, con este ambicioso proyecto que promete convertir a Marte en el segundo hogar de los seres humanos.

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