¿Qué es esa misteriosa roca en Marte?

Científicos de la Nasa investigan la aparición de una pequeña roca en una imagen transmitida por el robot marciano Opportunity, que está cumpliendo una década en el Planeta Rojo


La Nasa se encuentra investigando una pequeña roca que aparece en las imágenes tomadas por el rover Opportunity, en el suelo de Marte. El objeto, con forma de rosquilla, tiene en vilo a los científicos de la agencia espacial estadounidense, que hasta el momento desconocen su origen.

La roca aparece en una toma enviada el 8 de enero por el robot marciano, cuando los científicos se disponían a accionar su brazo teleguiado para realizar experimentos.

Se ve una pequeña roca de color blanco sobre los lados y rojo oscuro en el centro, que reposa sobre una zona rocosa sin otros elementos, y que no aparecía en las imágenes del mismo lugar transmitidas doce días antes, explicó Steve Squyres, principal científico de la misión Opportunity.

Esta misión, que tenía que durar 90 días en el planeta rojo, celebra este año su décimo aniversario. Para celebrarlo, el rover se tomó un selfie (autorretrato).

"Esta roca apareció, simplemente, ante nosotros... lo cual es extraño", dijo Squyres en rueda de prensa antes de añadir que "probablemente fue desenterrada por una rueda del robot cuando giraba sobre sí mismo".
Esta roca apareció, simplemente, ante nosotros... lo cual es extraño", dijo Squyres

"Todavía no hemos encontrado el hueco que dejó la roca una vez desplazada pero pensamos que debe estar en un lugar oculto por los paneles solares de Opportunity", añadió.

Es como si la roca, a la que llamaron "Pinnacle Island", hubiera sido dada vuelta revelando una cara que no había sido expuesta a la atmósfera marciana en quizá miles de millones de años.

El análisis de la roca con microscopio y un espectrómetro permitió hallar mucho azufre y grandes concentraciones de manganeso y magnesio, "una composición extraña y diferente a aquella que hemos observado hasta ahora", subrayó Squyres.

"Seguimos trabajando en la roca", añadió, antes de señalar que "este tipo de hallazgo inesperado vuelve esta misión siempre apasionante".

Diez años en Marte


Opportunity se posó el 25 de enero de 2004 en una región de Marte llamada Meridiani Planum para explorar los bordes de varios cráteres en busca de señales de alguna presencia de agua en el pasado en ese planeta. Pero esta búsqueda no obtuvo resultados.

Un robot idéntico, Spirit, había aterrizado tres semanas antes pero dejó de funcionar en 2009.

En agosto de 2012, Curiosity, el robot más sofisticado que se haya enviado a otro planeta, se posó sobre Marte para hallar, con éxito, la presencia de un entorno que habría permitido la existencia de vida microbiana en el pasado.

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