Pros y contras de siete tipos de mascotas

Integrar un animal al seno de una familia no es sencillo. Por eso, es mejor estar informado sobre sus características particulares para elegir informado
La Sociedad Americana para la Prevención de Crueldad contra los Animales tiene una guía en su sitio web de los tipos de mascotas más populares, incluyendo aquellas características que pueden hacer al animal atractivo o no a una familia. Aquí se resumen algunas de sus recomendaciones pensadas en particular para Estados Unidos, pero que pueden aplicarse a otras partes del mundo.

 

Perros


Pros y contras: Son animales leales, cariñosos y sociales, que quieren verse involucrados en las actividades de sus familias. Requieren ejercicio, salidas al baño, alimentación de una a cuatro veces por día (según la edad) y cuidados regulares, además de atención veterinaria. Algunas razas tienen mucha energía, mientras que otras son felices con solo acostarse en tu regazo mientras mirás televisión. Si tenés niños pequeños, lo mejor podría ser elegir un perro adulto en vez de un cachorro.

Esperanza de vida: De 8 a 16 años, según la raza y tamaño.

Costo anual promedio: US$ 580 a 875, según el tamaño.

 

Gatos


Pros y contras: Dado que son entrenados para usar una caja de arena, los gatos no necesitan ser paseados y se han ganado la reputación de ser mascotas que requieren bajo mantenimiento. Eso es cierto hasta cierto punto, ya que precisan hacer ejercicio y recibir atención, así como también ser alimentados y que se les limpie la caja a diario. De forma regular se les deben cortar las garras y realizar visitas anuales al veterinario para las vacunas y un chequeo general. También exigen tiempo de juego con luces láser, pelotas, plumas o cualquier objeto que despierte su curiosidad. Según el ejemplar en particular, los gatos pueden ser desde muy independientes y distantes hasta compañeros extremadamente mimosos.

Esperanza de vida: De 13 a 17 años para un gato de puertas adentro.

Costo anual promedio: US$ 670.

 

Pájaros


Pros y contras: Los pájaros son inteligentes y sensibles, y muchos disfrutan de la interacción con sus cuidadores. Algunas especies, como los pinzones, son sociales y viven mejor en pareja. Pueden estar enjaulados durante el día, pero necesitan tiempo para moverse y jugar cuando llegues a casa. Pueden ser un poco desordenados, por lo que tenés que limpiar la jaula y el área a su alrededor todos los días. Es importante comprar la jaula más grande y mejor construida que puedas obtener: la mayoría de las aves pequeñas necesitan al menos 60 centímetros de ancho por 60 de alto. También precisan visitas anuales al veterinario.

Esperanza de vida: Según la especie pueden ir de 7 a 10 años los pinzones, hasta 15 años los pericos e incluso 70 años en ciertos tipos de loros.

Costo anual promedio: US$ 200.

 

Peces


Pros y contras: Los peces son excelentes mascotas para personas que tienen espacios limitados, trabajan muchas horas o son alérgicas a los amigos peludos. Requieren de bajo mantenimiento, aunque conseguir que su pecera y filtro estén limpios y sanos requiere de cierto trabajo. Es importante investigar cuánto espacio precisa la especie de pez que querés tener antes de comprar un tanque y cuáles tipos se llevan bien para convivir juntas. Tendrás que monitorear la temperatura del agua a diario, además de alimentar a los animales y reemplazá varios litros del agua cada semana para prevenir el crecimiento de algas. Si llegan a aparecer, raspá la acumulación. También semanalmente tendrás que verificar que el agua sea segura para tus peces.

Esperanza de vida: El pez dorado común puede vivir hasta 20 años con los cuidados apropiados.

Costo anual promedio: US$ 35.

 

Cobayos


Pros y contras: Los cobayos son muy buenas primeras mascotas para niños (con la supervisión de adultos) porque pueden ser amigables, serenos y expresivos. Precisan un encierro de al menos 20 centímetros cuadrados y pueden vivir con compañía, aunque esto significa agrandar su espacio. Tienen que salir de la jaula para ejercitarse y socializar a diario, además de que es necesario cambiarles el agua, cortarles las uñas cada un par de semanas y someterlos a controles veterinarios regulares. Complementá su dieta de ración con frutas y hortalizas frescas.

Esperanza de vida: De 5 a 7 años.

Costo anual promedio: US$ 635.

 

Hamsters


Pros y contras: Son animales tiernos y entretenidos, que no requieren de mucho espacio, por lo que son ideales para personas que viven en apartamentos. No obstante, son nocturnos, por lo que corren en sus ruedas durante las noches, cuando los humanos intentan dormir. Los hamsters sirios son solitarios y precisan vivir solos, mientras que los hamsters enanos disfrutan de compartir sus jornadas con otros. Precisás limpiar la jaula a diario para  remover excrementos y restos de comida. Una vez a la semana deberás reemplazar la cama del hamster y limpiar la jaula con agua y jabón. Los dientes de este animal crecen, por lo que precisan cosas que roer. Dale tiempo a tu hamster para ajugar fuera de la jaula todos los días y planificá visitas anuales a un veterinario especializado en pequeños animales.

Esperanza de vida: De 1 a 3 años.

Costo anual promedio: US$ 300.

 

Conejos


Pros y contras: Los conejos son juguetones, pueden ser entrenados a hacer sus necesidades en una caja de arena y se acercarán cuando los llames, lo que los convierte en muy buenos animales de compañía. No obstante, no son mascotas de bajo mantenimiento para principiantes. Requieren de cuidados especializados y sus jaulas deben estar en espacios cerrados para evitar que agarren garrapatas y parásitos, o mueran de miedo (dato real). Precisan mucho espacio para moverse: la jaula debe tener un mínimo de 120 x 60 x 60 centímetros, además de tiempo para jugar afuera del encierro a diario. Evitá las jaulas con piso de alambre porque pueden dañar las patas del conejo. Es importante proporcionar un montón de juguetes que le permitan cavar y masticar, sus dos actividades favoritas. Una dieta saludable incluye ración, hierba, heno y hojas verdes. Planificá limpiar la jaula una o dos veces por semana. Los conejos necesitan visitas anuales a un veterinario especializado en pequeños animales o exóticos.

Esperanza de vida: De 7 a 10 años.

Costo anual promedio: US$ 730.

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