Prohibido patentar genes humanos

El Tribunal Supremo de Estados Unidos sentenció el jueves que el ADN de las personas no puede ser patentado por ser producto de la naturaleza. La decisión tiene implicaciones directas sobre la investigación médica
Los genes humanos no pueden ser patentados, sentenció el miércoles el Tribunal Supremo de Estados Unidos, con el argumento de que son productos de la naturaleza.

Esta decisión del máximo tribunal implica la retirada de las patentes defendidas por la compañía Myriad Genetics de dos genes conocidos como BRCA1 y BRCA2, asociados con una mayor probabilidad de heredar el cáncer de mama o de ovario. El tema se catapultó a la agenda pública luego de que la afamada actriz estadounidense Angelina Jolie decidiera extirparse ambos senos para prevenir un cáncer de mama, luego de descubrir que portaba el gen  BRCA1.

Grupos de pacientes y médicos habían formalizado una demanda contra las patentes de Myriad Genetics en 2009, al considerar que habían permitido a la compañía una posición de dominio de mercado a la hora de ofrecer exámenes de este tipo de cánceres.

Asimismo, explicaban que obstaculizaban la investigación médica por parte de otros laboratorios y científicos.

Por su parte, Myriad Genetics, con sede en Utah, afirmaba que la patente era pertinente, ya que la empresa había "aislado" o "extraído" el contenido genético que estaba asociado a estas enfermedades y, por lo tanto, entraba en la categoría de invenciones humanas.

Precisaba, además, que el avance médico es fruto de considerables inversiones financieras, por lo que la decisión de no permitir las patentes desincentivaría futuras investigaciones.

Pese al fallo en contra, tomado de manera unánime, los altos magistrados dejaron abierta la puerta a las patentes, en el caso de de que se realice una versión "sintética" de los genes. Es que en este último caso sí se trataría de una invención realizada por el hombre.

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