Neil Armstrong, el primero en pisar la Luna, murió

Falleció a los 82 años tras someterse a una cirugía cardiaca. Él inmortalizó la frase: "Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”
“Es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”. Las palabras de Neil Armstrong son el símbolo de una de las mayores hazañas de la humanidad. Ese hombre, el primero en pisar la Luna, murió este sábado a los 82 años.

El 20 de julio de 1969, uno de cada seis humanos se plantó delante del televisor para ver cómo este hombre, nacido en 1930 la pequeña ciudad de Wapakoneta, descencía desde el módulo Eagle para plantar su pie izquierdo sobre la superficie del satélite natural de la Tierra, tal como informó Materia.
Es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”

Armstrong se había sometido a una cirugía de derivación cardíaca a principios hace unas semanas para aliviar una obstrucción de las arterias coronarias, informó cadena de noticias estadounidense NBC.

La NASA confirmó la muerte del astronauta que viajó a la Luna en el Apollo 11 y publicó una fotogalería. También informó que la familia del astronauta declaró: "Neil Armstrong era reticente a que lo consideraran un héroe americano, siempre creyó que solo estaba haciendo su trabajo".

"Neil Armstrong fue un héroe no solo para su tiempo, sino para todos los tiempos", dijo el presidente de Estados Unidos, Barack Obama. "Gracias, Neil, por mostrarnos el poder de un pequeño paso".

Por su parte, el administrador de la NASA, Charles Bolden, dijo: "Siempre que haya libros de historia, Neil Armstrong estará en ellos".

Aquella misión histórica


Apollo 11 despegó el 16 de julio de 1969, con Armstrong, Edwin "Buzz" Aldrin y Mike Collins a bordo. Collins permaneció en la órbita lunar en el módulo de comando, mientras Armstrong y Aldrin descendieron en el módulo Eagle.

"Houston, aquí Base Tranquilidad. El Eagle ('águila') ha aterrizado", dijo Armstrong, terminando con la tensa espera desde la Tierra. Finalmente estaban en la superficie lunar.
Houston, aquí Base Tranquilidad. El Eagle ('águila') ha aterrizado"

Él y Aldrin pasaron cerca de dos horas explorando, recolectando más de 50 kilos de rocas lunares y realizando tres experimentos científicos. Al día siguiente, después de 21 horas y 37 minutos en la luna, regresaron con Collins y, luego, emprendieron el viaje de regreso al planeta.

La tripulación regresó a la Tierra, aterrizando en el Pacífico después de una misión de poco más de ocho días. El presidente de Estados Unidos de aquel entonces, Richard M. Nixon, estaba en la cubierta del portaaviones para darles la bienvenida. "Esta es la semana más maravillosa de la historia del mundo desde la creación", dijo Nixon a los tres astronautas, según publica la NASA.

Después de 16 días en cuarentena para proteger la Tierra de cualquier germen traido desde la Luna, la tripulación comenzó una serie de giras por Estados Unidos y el mundo. Fueron recibidos como héroes por millones.

En el caso de Armstrong, así siguió por el resto de su vida. En mayo, por ejemplo, dictó una charla en un colegio de contables de Australia.

 



 


Otras huellas


 

Los 12 hombres que caminaron sobre la superficie de la Luna fueron:

— Neil Armstrong. Apolo 11, 1969. 1930-2012.

— Buzz Aldrin. Apolo 11, 1969. Nacido en 1930.

— Charles "Pete" Conrad. Apolo 12, 1969. 1930-1999.

— Alan L. Bean. Apolo 12, 1969. Nacido en 1932.

— Alan Shepard. Apolo 14, 1971. 1923-1998.

— Edgar D. Mitchell. Apolo 14, 1971. Nacido en 1930.

— David Scott. Apolo 15, 1971. Nacido en 1932.

— James B. Irwin. Apolo 15, 1971. 1930-1991.

— John Young, Apolo 16, 1972. Nacido en 1930.

— Charles M. Duke Jr. Apolo 16, 1972. Nacido en 1935.

— Eugene A. Cernan. Apolo 17, 1972. Nacido en 1934.

— Harrison "Jack" Schmitt. Apolo 17, 1972. Nacido en 1935.


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