Nabos, berros y albahaca plantados en la Luna

La NASA anunció que a partir de 2015 tendrá un pequeño vivero en el satélite natural de la Tierra, un proyecto de miras a la estadía permanente de los humanos en la Luna
A partir de 2015 la Luna ofrecerá su propio alimento. En ese año, la NASA enviará al satélite natural un pequeño vivero en donde se cultivarán nabos, berros y albahaca, con vistas a un posible desarrollo de la horticultura para alimento humano en la superficie selenita.

"Nuestro concepto es el desarrollo de una cámara de cultivo simple, sellada, que pueda sustentar la germinación en un período de cinco a diez días en la Luna", indicó la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

Y agregó: "Un filtro de papel con nutrientes disueltos, dentro de la cámara, puede alimentar a un centenar de semillas de berros, diez semillas de albahaca y otras diez de nabo".

Vida humana en la Luna


Según indicaron, el envío de las plantas es el primer paso hacia la presencia humana de largo plazo en la superficie lunar. Un comunicado del Centro Ames de Investigación de la NASA explicó que el objetivo del experimento es determinar si "los humanos pueden vivir y trabajar en la Luna (...) quedándose por décadas".

"Recién germinadas las plantas pueden ser tan sensibles como los humanos a las condiciones ambientales y a veces más sensibles", decía el comunicado. "Las plantas llevan material genético que puede resultar dañado por la radiación, al igual que los humanos", continuaba.

El envío de las semillas servirá para explorar el ambiente lunar tal como en viejos tiempos los mineros llevaban un canario dentro de los túneles para detectar la presencia de gases explosivos.
Nuestro concepto es el desarrollo de una cámara de cultivo simple, sellada, que pueda sustentar la germinación en un período de cinco a diez días en la Luna", indicó la NASA

El experimento no involucra la prueba de cultivo de las plantas sobre el suelo lunar propiamente dicho, cubierto por un polvo que carece de muchos de los nutrientes que sustentan la vida vegetal y en el cual no existe el material orgánico descompuesto que enriquece el suelo terrestre.

Asimismo los niveles de radiación en la Luna son mucho más intensos que en la tierra, ya que el satélite no posee una atmósfera que detenga los rayos más dañinos del Sol.

En la superficie de la Luna las temperaturas varían en un mismo día desde los 100º a los 173º bajo cero, y el ciclo de luz y sombra que regula la fotosíntesis está sujeto al hecho de que el "día" lunar dura unos 28 días terrestres.

Los brotes serán fotografiados a intervalos regulares con resolución suficiente para comparar las pautas de crecimiento en plantas de control en la tierra.

"Usaremos la luz natural del Sol sobre la Luna como fuente de iluminación para la germinación de las plantas como una primera demostración del uso de los recursos in situ", añadió.

¿Quién la lleva?


La NASA informó esta semana que la cámara sellada para el primer intento de germinación sobre la Luna irá a bordo de la nave privada que resulte ganadora del Premio Lunar X de Google.

El Centro Ames explicó que una vez que la nave arribe un mecanismo liberará un pequeño depósito de agua que humedecerá el papel e iniciará la germinación de las semillas del mismo modo en que ocurre en el experimento escolar.

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