Los videojuegos para aprender de OkidOKO

El estudio del desarrollador uruguayo Gonzalo Frasca se propone crear títulos que ayuden a los estudiantes a dominar los temas que les causan más dolores de cabeza
En la escuela, las divisiones suelen ser una pesadilla. Quien haya podido olvidarse de estas tediosas operaciones matemáticas debería considerarse afortunado. Los mismos maestros reconocen que configuran uno de los momentos más difíciles en el encuentro de los niños con las matemáticas. Eso fue lo que le dijeron varios docentes a Gonzalo Frasca y, a partir de ahí, el diseñador de videojuegos se propuso crear uno para ayudar a los niños a dominar la operación.

Aunque todavía no tiene nombre oficial, este videojuego va a ser el primer título con el que se inaugurará el nuevo estudio de Frasca, OkidOKO. La idea central de este proyecto es crear juegos que ayuden a los estudiantes a aprender y dominar los temas que más les complican la vida, como en el caso de su primer título, las divisiones. Por ser un tema abstracto, “es uno de los que a los niños los hace sentir tontos; (y se enseña) en la edad en la que empiezan a sentir que no son buenos para la matemática”, indicó a Cromo. En palabras del desarrollador, los títulos de OkidOKO “bajarán la ansiedad y aumentarán la autoestima”.

La idea es que los juegos no reemplacen al maestro, sino que sean una herramienta que cubra una de las partes del proceso. “Hay mucho mito en el área del software educativo. Se dice ‘este juego te va a enseñar absolutamente todo sobre tal tema’ y no es así. Lo importante es manejar la herramienta”, precisó.

 Videojuegos feministas


OkidOKO es “un emprendimiento feminista”, definió Frasca. Y explicó: “Muchas veces la tecnología está pensada para varones” y, por lo tanto, las niñas quedan excluidas. Por esto el diseñador opinó que no hay que desarrollar juegos específicamente para nenas o varones sino tener en cuenta a todos en el “tono” que se le da a los videojuegos.

Dividiendo extraterrestres


El primer juego de OkidOKO ya es un prototipo avanzado. La misión del jugador es ayudar a unos pequeños extraterrestres a salir de una ciudad subterránea.

A medida que los jugadores van adquiriendo el mecanismo, los aliens se transforman en números que hay que dividir. La complejidad va en aumento: se comienza liberando aliens y luego de que se aprende el proceso los personajes se transforman en números. El objetivo del juego, dirigido a escolares que comienzan a aprender las divisiones, es que adquieran el procedimiento mecánico de la operación.

Frasca lo presentó en una conferencia durante el IndieCade East, un evento para desarrolladores independientes que se realizó en Nueva York entre el 13 y 15 de febrero. Según sus cálculos, OkidOKO lanzará el videojuego en tres meses con el horizonte de que esté disponible para varias plataformas. El prototipo fue creado para tabletas, pero también se podrá jugar en PC. Frasca espera adaptarlo también para smartphones y ceibalitas.

El primer título será un juego de aprendizaje (learning games, en inglés) más que educativo, explicó. “Educación es lo que el adulto quiere que suceda y aprendizaje es lo que, en realidad, sucede; (el juego) está del lado del que aprende”. Lo opuesto a la diversión -dijo- no es el entretenimiento, sino el desafío. “El juego en la educación está de moda, a veces por las razones incorrectas”, afirmó. Y agregó: “El entretenimiento es un fin en sí mismo, el desafío es lo que hace crecer, ir más allá”. l


Los “mejores juegos educativos  del mundo” según Frasca


 

EARTH PRIMER

Más que un videojuego, esta app es un libro interactivo. Earth Primer es un paseo por la Tierra, desde el centro hasta las alturas, en el que el lector puede elegir qué conocer jugando a ser Dios. Se pueden manipular las diferentes elevaciones o superficies para ver cómo reaccionan, por eiemplo; se puede definir la altura de una montaña, la profundidad de un río o hacer que un volcán entre en erupción. La idea es aprender cómo funcionan los procesos al crearlos y ver las consecuencias. Solo disponible para iOS, cuesta US$ 9,99.

DRAGON BOX ALGEBRA

Un estudio de la Universidad de Washington probó que con esta aplicación, los estudiantes de escuela y liceo pueden dominar técnicas algebraicas en 44 minutos. En total, más de 4.000 estudiantes resolvieron 390.935 ecuaciones en cinco días, un trabajo que sin Dragon Box se hubiera logrado en seis meses. Hay varias versiones dependiendo de la edad de los alumnos y el nivel de complejidad. Dragon Box Algebra se puede descargar para iOS y Android. El precio oscila entre US$ 5 y US$8, según el nivel.



 

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