Los microorganismos que no tienen padre

Científicos belgas aseguran que los rotíferos son asexuales y se multiplican mediante huevos que son clones genéticos de su madre. Esta condición podría ayudar en el estudio de las células cancerosas
Un grupo internacional de científicos de Bélgica ha resuelto el dilema en torno a un conjunto de microorganismos llamados rotíferos, que han sobrevivido más de 40 millones de años sin reproducción sexual.

Los investigadores de la Universidad de Namur y del Centro Nacional de Secuenciación de Francia han confirmado en un informe publicado en la revista Nature que estos microorganismos son incapaces de producir gametos, y que, por tanto, a su juicio, son asexuales.

El estudio está centrado en los rotíferos deloides, organismos microscópicos acuáticos asexuados que se multiplican mediante huevos que son clones genéticos de su madre, pues no hay padres. Por primera vez, los expertos del laboratorio de Genética Evolutiva y Ecología de Namur lograron  secuenciar el genoma de una especie concreta de rotífero deloide, llamada Adineta vaga.

Según los científicos, los registros fósiles, así como los datos moleculares muestran que, desde su surgimiento, estos microorganismos han evolucionado y se han convertido en especies diferentes.
Sin meiosis, no hay sexo. Fin del escándalo", aseguró Flot, uno de los autores de la investigación

En concreto, descubrieron que la Adineta vaga no tenía similitudes estructurales completas entre los dos cromosomas de cada par, y que, por lo tanto, a juicio de los expertos, es incapaz de producir gametos.

"Bajo estas condiciones, la etapa de formación de los gametos, que se espera para dividir el material genético en dos lotes iguales, meiosis, es simplemente imposible", precisó Jean-François Flot, uno de los investigadores a cargo el estudio. "Sin meiosis, no hay sexo. Fin del escándalo", aseguró Flot.

Para estudiar el cáncer


Por otro lado, los expertos se mostraron confiados en que su investigación proporcione nuevos conceptos sobre la mutación y sobre otras especies asexuales, al tiempo que permita tener un mayor conocimiento sobre las células cancerosas.

En concreto, defendieron que la estructura del genoma de los deloides se parece al que se podría encontrar en las células cancerosas, que se reproducen indefinidamente sin meiosis, precisaron.

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