Los Messi de los videojuegos

El mundo de los eSports tiene en League of Legends a su máxima estrella. El juego online más disputado se instaló entre los gamers uruguayos y algunos ya apuntan a las grandes ligas. ¿Por qué se da este fenómeno? ¿Podrán los eSports convertirse en un deporte tan popular como el fútbol?

LOL en inglés significa laughing out loud, o sea, riendo a carcajadas y suele utilizarse en los chats o comentarios en redes sociales para demostrar que algo divierte mucho. Pero LOL también tiene otro significado. Representa un fenómeno de creciente expansión que tiene a millones de personas enganchadas en todo el mundo: League of Legend, el juego online más popular del planeta. En la actualidad, es la joya en la galaxia de los eSports.

Decenas de uruguayos están compenetrados con este juego al punto de que en mayo pasado se llevó a cabo en Montevideo la Copa Movistar League of Legends, que disputaron 44 equipos. El grupo ganador fue Dank Memers, lo que le permitirá a sus integrantes viajar a ver la final de la Copa League of Legends CLS Clausura en Chile.

La popularidad de los eSports, una nueva generación de deportes electrónicos basados en partidas online de multijugadores que cuentan con torneos internacionales y copas del mundo, ha hecho que esté en trámite su incorporación como una nueva disciplina en los Juegos Olímpicos; ya fueron incluidos en los Juegos Asiáticos de 2018 y 2022. Mientras, diversas universidades de Estados Unidos (EEUU) integran a los deportes electrónicos entre los equipos con beca deportiva disponible.

En un artículo de la revista GQ, en el que se preguntaba si los eSports podrían convertirse en el próximo fútbol, se señala que la estrella portuguesa del Real Madrid, Cristiano Ronaldo, portada del próximo FIFA 18, cobró el año pasado alrededor de 210 mil euros al día. "Es más de lo que se reparte en premios en la próxima gran competición española de videojuegos: 150.000 euros. Y solo un poco más de lo que se llevará el mejor jugador de FIFA 17 cuando se alce con la Copa del Mundo Interactiva", agrega la publicación.

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Según un reporte de Reuters, la audiencia global para los eSports llegará a los 600 millones en 2020. Hoy se ubica en poco más de la mitad de esa cifra, unos 320 millones. A fines de 2016, un evento de LOL en Chicago fue seguido por 43 millones de televidentes, bastante más que los 12 que miraron las finales de ese año de la NBA.

Además, como mercado en crecimiento, generará dentro de tres años US$ 1,2 mil millones en ingresos globales. Solo en 2016 produjo US$ 892 millones. De ellos, US$ 328 millones pertenecen al mercado asiático, US$ 275 millones a América del Norte, US$ 269 millones a Europa, y los US$ 19 millones restantes se reparten entre el resto del mundo. Del total de estas ganancias, el 74%, es decir US$ 661 millones, provienen de la publicidad.

Ejemplo de esto es que ganó la atención de grandes empresas que detectaron allí una excelente oportunidad de negocios. Eso fue lo que sucedió con Amazon, que entró en el mundo de los eSports luego de pagar cerca de US$ 1 mil millones para comprar la plataforma de videojuegos Twitch; o el caso de Gillette, que pretende respaldar al equipo EDward Gaming.

Es una atracción a la que tampoco escapan los clubes de fútbol europeos: París Saint Germain ingresó a este mundo con un team de primera a League of Legends, mientras que Manchester City y West Ham United también se adentraron en los eSports.

"Los videojuegos han sido populares por más de 30 años, pero los eSports han tenido la particularidad de generar miles de espectadores. Las principales cadenas como ESPN, Fox Sports, MLB Advanced Media y Big Ten Network comenzaron a transmitir competencias de eSports, con frecuencia, patrocinados por los principales compañías de juegos como EA Sports y Riot and Blizzard", publicó el portal estadounidense The Conversation que, a continuación, se preguntaba: ¿Por qué se da este fenómeno?

De oficio, gamer

Esa cuestión la puede responder Mantarraya, un gamer uruguayo que integra el equipo chileno de LOL, KLG (Kaos Latin Gamers), ganador del Torneo Apertura de ese país y que acaba de comenzar a competir en el Clausura. Mantarraya, de 23 años, respira LOL, tiene una experiencia de 10 años en eSports y se dedica de lleno a esta actividad. Es un profesional.

"LOL, desde que salió hace siete años, se presentó como un juego free to play; es decir, se juega gratis pero también podés gastar plata. Pero eso que invertís no afecta en nada el rendimiento. Es igual para el que gasta cero peso como para el que pone mil dólares. Solo cambian las apariencias y cosas por el estilo", explicó a Cromo, Mantarraya, quien con otros amigos fundaron en 2014 la primera gaming house (nombre con el que se conoce estas sedes de entrenamiento de los equipos de jugadores) de América Latina. La ubicaron en Marindia y el equipo se llamaba Pineapple Express. Actualmente ya no funcional aquí.

Otro factor muy importante es que el juego está siempre en constante progreso, se actualiza, no tiene errores y presenta nuevos personajes. "Logran que uno nunca se aburra", añadió el gamer, que además explicó que si bien se juega junto a otros compañeros existe una liga individual donde cada uno califica para un ranking.

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La casa de los gamers

En la casa de entrenamiento transcurre toda su vida; allí no hay tiempo para más nada: ni para trabajar en otro sitio ni para estudiar. "Vivimos en una gaming house, una casa dedicada solamente a los jugadores, el coach, manager y alguien que nos cocine", comentó Mantarraya.

Los jugadores –los equipos están conformados por cinco miembros– se levantan alrededor de las 10 de la mañana y, después del desayuno, comienzan a jugar individualmente. Por la tarde practican contra otros clubes de otras casas. Se trata de tres tandas de estos enfrentamientos, de tres horas cada una.

"Luego viene el análisis de cada partida, cómo solucionar errores, qué se hizo bien y así se genera una rutina bastante agotadora", continuó Mantarraya. Al llegar a este punto de la jornada, la idea es que los gamers descansen y se distraigan, pero nadie lo hace: "La mayoría seguimos jugando porque sabemos que el rival siempre va a tratar de dar lo mejor".

Este gamer uruguayo había integrado un equipo chileno anterior durante 2016. En este país los profesionales de LOL no compiten por internet sino que lo hacen de forma presencial, los jueves y viernes en la oficina de Riot, una empresa desarrolladora. En este lugar trabajan unas 30 personas que tratan a los jugadores "como si fueran futbolistas". Así lo relató: "Te dan todo; tienen salas de entrenamientos y de descanso. Es todo presencial y todos tienen las mismas condiciones".

"La mayoría seguimos jugando porque sabemos que el rival siempre va a tratar de dar lo mejor", dijo Mantarraya

Competir en Chile es lo máximo para los gamers de la región. Juegan un torneo Apertura y un Clausura y la final se realiza en un estadio ante 10 mil personas. El que gana pasa a medirse con los mejores del mundo. Este año el ganador participará en el mundial en China, cuyo premio final es de US$ 6 millones. La clasificación ya le asegura a cada equipo un premio de US$ 100 mil.

Mantarraya aseguró que los asiáticos, en especial los surcoreanos, son los mejores por lejos en LOL. Si bien el juego online vive un boom en el mundo entero, ellos han adoptado los eSports como parte de su cultura. "En Corea no ves a Suárez o Forlán haciendo avisos, sino a los que juegan LOL. Acá todavía faltan muchos años para llegar a un nivel así", comentó.

Los mejores de Uruguay

Jugadores de League of Legends en Uruguay señalaron a Cromo que actualmente no hay ninguna gaming house establecida en el país ni profesionales dedicados de lleno a esta actividad; más bien proliferan los jugadores casuales, que suelen competir por internet ante otros rivales en la misma condición. Uno de ellos es Santiago Martínez, integrante de Dank Memers, el conjunto ganador de la Copa Movistar League of Legends recientemente disputada en Montevideo.

Para Santiago, de 19 años, resultó ser "una experiencia buenísima". Fue la primera vez que jugó de forma presencial y no desde su casa. Recalcó con orgullo que se trató de una "competencia muy grande, que coronó al mejor equipo de Uruguay".

El gamer no dudó en asegurar a Cromo que, "si se da la oportunidad", le gustaría integrar un equipo profesional. Hasta ahora, entre el liceo, el gimnasio y las salidas a correr, compite por internet en su hogar o en la casa de otros amigos y, cuando se acerca una competencia, se ponen "más serios" y se dedican "con todo para ganar". Santiago señaló que Dank Memers fue conformado hace un año y, si bien no es su primer club de LOL, es con el que le ha ido "mejor".

Este gamer amateur considera que es el juego online más popular del mundo porque, como sucede con el fútbol, "ver jugar a otra persona te genera la misma emoción y querés estar ahí; te enganchás cada vez más".

Santiago explicó que, a medida que se avanza en el juego, se incrementa la dificultad porque "tocan mejores rivales y eso permite sumar puntos y subir en el ranking". Si bien esa puntuación individual es importante para sostenerse en el mundo LOL, las partidas son en equipo por lo que todos deben estar al mismo nivel. "Si alguien juega mal decae todo. Cada uno es importante", enfatizó. Mientras el urugayo disfruta del reciente título y planifica futuras competencias, se mentaliza para algún día alcanzar las grandes ligas de LOL.


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El juego

League of Legends es un juego competitivo en línea de ritmo "frenético", que fusiona la velocidad y la intensidad de la estrategia en tiempo real con elementos de juegos de rol. "Dos equipos de poderosos campeones, cada uno con un diseño y estilo de juegos únicos, compiten cara a cara a través de diversos campos de batalla y modos de juego", se lee en su página oficial. El juego presenta una interfaz muy colorida y atractiva, con personajes bien definidos en sus características.


Torneo por becas

El impacto de League of Legends ha sido tal a nivel regional que estudiantes de Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay, Perú y Uruguay pueden competir en un torneo universitario que otorga becas de estudio superior. Tras las etapas clasificatorias por países, la competencia final y presencial se realizará en el Riot, en Santiago de Chile, la meca de los eSports en el Cono Sur. Un total de 17 clubes uruguayos se anotaron para este desafío.


Los grandes de los eSports

El juego Dota 2 lidera el podio económico con casi US$ 100 millones entregados en premios en 736 competiciones. Le siguen League of Legends con más de US$ 41 millones; Counter Strike: Global Offensive (CS:GO) con más de US$ 32 millones; y Starcraft II, con casi US$ 23 millones. También existen los fichajes y las ganancias de equipos. Jian 'Uzi' Zi-Hao, del LOL, fue seducido por US$ 8 millones para ser fichado, según TheScoreEsports. El equipo Evil Geniuses se hizo con un récord Guinness al lograr beneficios de US$ 15 millones. Hubo casos como el de FaZe Clan, cuya plantilla del juego CS:GO costó unos US$ 625 mil, que se los pagó a G2 Sports, que compró el equipo de LOL Dignitas, por cerca de 900.000 euros, según publicó la BBC.