Los lugares donde vive internet

Google abrió las puertas a sus enigmáticos e hiperseguros centros de datos, el corazón de la compañía donde se alojan físicamente los correos de Gmail, los videos de YouTube y su omnipresente motor de búsqueda


Google abrió una ventana al interior de sus enigmáticos centros de datos, el corazón de la compañía donde se alojan físicamente los correos de Gmail, los videos de YouTube y su omnipresente motor de búsqueda.

Esos almacenes de información de alta seguridad, celosos de su intimidad como un convento de clausura, se exhiben desde a través de su página web donde los cables, los chips y los sistemas de ventilación se exponen a todo color y en formato interactivo.

El inusual gesto de la empresa, primera del sector en ofrecer un detallado tour virtual por sus "tripas" tecnológicas, responde a un "paso más" de Google hacia la transparencia de sus centros de datos, según explicó un portavoz de la empresa.

En plena transformación tecnológica


Bien es cierto que esta decisión llegó en un momento en el que la compañía está sumida en un cambio de ciclo operativo de sus instalaciones.
Muy poca gente ha entrado dentro de un centro de datos de Google”, dijo Urs Hölzle, uno de los responsables de los centros de datos de Google, e insistió en que mantienen las instalaciones bajo “estricta vigilancia”

El ingeniero Urs Hölzle, uno de los responsables de los centros de datos de Google constató en una entrevista para la revista Wired que la empresa tiene en marcha un plan para transformar "el diseño, la velocidad de puesta en funcionamiento y la flexibilidad de los centros de datos y sus estructuras de ordenadores en red". Más allá de eso, Hölzle, guardó silencio.

"Quiero que otros pongan su propia sangre, sudor y lágrimas en hacer los mismos descubrimientos", comentó el técnico, que en un comunicado insistió en que "la privacidad y la seguridad" son la "principal prioridad" de Google.

El secreto mejor guardado


A pesar de esa aparente obsolescencia, las imágenes que ha desvelado Google resultan novedosas dado lo exclusivo que ha sido hasta ahora el acceso a este tipo de infraestructuras que conforman la nube y a las que millones de ciudadanos y empresas confían su privacidad sin pensarlo dos veces.

"Muy poca gente ha entrado dentro de un centro de datos de Google", apuntó Hölzle que insistió en que mantienen las instalaciones bajo "estricta vigilancia", aunque eso no ha impedido que desde 2008 Google comparta los diseños de sus centros de datos y sus fórmulas de eficiencia energética.

Estas infraestructuras, cada vez más requeridas a medida que crece ese ciberespacio que es la nube, consumen en torno al 1,5% de la energía mundial porque requieren una gran cantidad de electricidad para sus ordenadores y los sistemas de refrigeración.

El millón de servidores de Google


Desde que Google se constituyó como empresa en 1998, ha instalado más de 1 millón de servidores (rebasó esa marca en 2008). Solo en el centro de datos de Lenoir, en Carolina del Norte hay actualmente casi 50.000 servidores operativos.

Para ahorrar costes y enfriar eficazmente las naves llenas de ordenadores a pleno rendimiento, Google empezó a usar sistemas por los que corre agua de canalizaciones (Bélgica) o del mar (Finlandia), por citar dos ejemplos.

Actualmente, Google cuenta con ocho centros de datos, seis de ellos en EE.UU. y dos en Europa, unas estructuras de película futurista con complejas redes de cañerías con los colores de la empresa y filas interminables de procesadores.

En su intento por acercar sus almacenes al usuario, la empresa californiana aplicó su tecnología de vista callejera de sus mapas o Street View para poder dar un paseo visual por las instalaciones de Lenoir.

Un curioso recorrido puerta por puerta, desde los despachos hasta la inaccesible planta donde laten los ordenadores que dan vida a Google y que, en un guiño al mundo de la ciencia ficción, custodia la figura de un soldado imperial de la saga Star Wars.

 



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