Los inodoros de Bill Gates

Tras 150 años de desperdicio, la fundación del creador de Microsoft y su esposa impulsó un proyecto de US$ 42 millones para mejorar los water y salvar millones de vidas


Estos no son inodoros comunes. Uno utiliza energía de microondas para transformar los desechos humanos en electricidad. Otro captura la orina y la utiliza para la descarga. Uno más convierte el excremento en carbón.

Todos son parte de una competencia convocada por la Fundación Bill & Melinda Gates para reinventar el inodoro para las 2.600 millones de personas de todo el mundo que no tienen acceso a servicios sanitarios modernos.
Muchas de estas innovaciones no solo van a revolucionar la sanidad en los países en vías de desarrollo, sino también van a ayudar a transformar nuestra dependencia del tradicional sistema de cisterna en las naciones pudientes", dijo Bill Gates

Científicos de todo el mundo han aceptado el reto y la fundación anunció el miércoles qué proyectos recibirán más dinero para llevar sus ideas del laboratorio a las ciudades.

El ganador fue el Instituto Tecnológico de California, al cual se le otorgaron US$ 100 mil para desarrollar un baño que funciona con energía solar para generar hidrógeno y electricidad. La Universidad Loughborough de Reino Unido obtuvo el segundo lugar y recibió US$ 60 mil para crear un inodoro biológico que produce el carbón, minerales y agua limpia. La Universidad de Toronto, Canadá, obtuvo US$ 40 mil por el tercer lugar, cuyo proyecto es un water que desinfecta las heces y la orina, y recupera los recursos y el agua potable.

Según Bill Gates: "Muchas de estas innovaciones no solo van a revolucionar la sanidad en los países en vías de desarrollo, sino también van a ayudar a transformar nuestra dependencia del tradicional sistema de cisterna en las naciones pudientes".

El water ideal


Para aprobar el umbral de la fundación, el nuevo inodoro debe funcionar sin agua, electricidad o un sistema séptico, no descargar contaminantes, de preferencia captar energía u otros recursos y operar con un costo de cinco centavos de dólar por día.

Naciones Unidas calcula que las enfermedades provocadas por un servicio sanitario inadecuado representan casi la mitad de las hospitalizaciones en los países en desarrollo. Casi 1,5 millones de niños mueren cada año por enfermedades diarreicas.
Ninguna innovación en 200 años ha salvado más vidas que el inodoro. Sin embargo, 2.600 millones de personas todavía no tienen una forma segura y asequible de hacer caca", explica la campaña de la Fundación Bill & Melinda Gates

Los científicos creen que la mayoría de los fallecimientos podrían prevenirse con servicios sanitarios apropiados, junto con beber agua limpia y mejorando la higiene.

La fundación espera probar en campo sus primeros prototipos en los próximos tres años. La mayoría de los prototipos que están exhibidos esta semana en el jardín de la fundación en Seattle convierten el desperdicio en energía. Esta es una solución práctica y pragmática para el rompecabezas de los desperdicios sólidos, dijo Carl Hensman, responsable de programa del equipo de agua, servicios sanitarios e higiene de la fundación.

El proyecto de US$ 42 millones comenzó hace casi un año y Helman dijo que decidieron realizar una feria de inodoros esta semana para mostrar qué tan lejos han llegado los científicos en ese tiempo y darles la oportunidad de aprender unos de otros con el potencial de cooperar.

 


Por fuera de competencia


Un grupo de científicos singapureses inventó un inodoro ecológico que convierte la orina y las heces en abono y combustible mediante un sistema que además ahorra hasta un 90% de agua.

Los investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang aseguran que el primer prototipo del inodoro llamado No-Mix Vacuum empezará el año próximo a prestar servicio en los excusados de esta institución académica de Singapur, uno de los países más avanzados de Asia.

Según Lester Kok del Departamento de Comunicación del centro: “La Universidad está preparando su propio retrete para el año que viene. Varias compañías, incluidas promotoras de viviendas y hasta un parque temático han mostrado ya interés en este sistema evacuatorio desde que se anunció (a finales de junio)”.


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