Las personas sienten más empatía por los perros que por los humanos

Las personas tienen más empatía por los canes maltratados (sean cachorros o no) que por los humanos adultos, según un estudio reciente, lo que sugiere que el factor más importante es la edad y no la especie
Según las conclusiones de un estudio presentado el sábado en la Reunión Anual de la Asociación Sociológica Estadounidense, los humanos desarrollan más empatía por los perros maltratados que por los otras personas adultas.

"Al contrario de lo que se cree comúnmente, no es que necesariamente nos conmueva más el sufrimiento animal que el humano" explicó Jack Levin, profesor de sociología y criminología en la Universidad Northeastern y autor del estudio.

"Nuestros resultados indican una situación mucho más compleja con respecto a la edad y la especie de las víctimas, siendo la edad el componente más importante", añadió.
La edad parece ser más relevante que la especie cuando se trata de obtener empatía. Al parecer se considera que los humanos adultos son capaces de protegerse en tanto que a los perros adultos se les ve como cachorros más grandes", explican los investigadores

"El hecho de que las víctimas de crímenes que son humanos adultos reciban menos empatía que los niños, los cachorros y los perros adultos que son víctimas de abuso o crímenes, indica que a los perros adultos se les considera dependientes y vulnerables, tal como sus cachorros y como los niños", dijo Levin.

En su estudio Levin y el co autor Arnold Arluke, otro profesor de Northeastern, consideraron las opiniones de 240 hombres y mujeres, con edades entre 18 y 25 años, en una universidad grande del nordeste del país.

Los participantes recibieron, al azar, uno de cuatro artículos noticiosos ficticios acerca del maltrato de un niño de un año de edad, un adulto en sus treinta años, un cachorro o un perro de seis años de edad.

Las historias eran idénticas excepto por la identificación de la víctima. Después que los participantes leyeron el artículo, los investigadores les pidieron que calificaran su grado de empatía hacia la víctima.

"Nos sorprendió la interacción de edad y especie", indicó Levin en su presentación. "La edad parece ser más relevante que la especie cuando se trata de obtener empatía. Al parecer se considera que los humanos adultos son capaces de protegerse en tanto que a los perros adultos se les ve como cachorros más grandes".

Por otro lado, la diferencia entre la empatía por los niños y los cachorros de perro fue, estadísticamente, insignificante.

Si bien el estudio se enfocó en los humanos y los perros, Levin cree que las conclusiones serían similares en el caso de los gatos. "Perros y gatos son mascotas de la familia", añadió, y agregó que "son animales a los cuales muchas personas atribuyen características humanas".

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