Las 10 nuevas especies de 2015 incluyen una planta descubierta por Facebook

Cada año se descubren casi 20 mil especies nuevas; estas son las más espectaculares
Una tortuga de las islas Galápagos, una cochinilla de Brasil y una planta encontrada gracias a Facebook integran el "top ten" de nuevas especies, lista elaborada por el Instituto para la Exploración de Especies de Nueva York en colaboración con el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN).

Cada año se descubren en el mundo casi 20.000 especies nuevas, pero solo 10 pasan a formar parte del "top ten", que se da a conocer anualmente para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, botánico del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna.

La supervivencia de un tercio de las 10 especies más destacadas se asegura porque disponen de áreas de distribución muy reducidas.

Una planta descubierta por Facebook que solo vive en la cumbre de una montaña, una cochinilla que construye refugios en una cueva de Brasil y una tortuga que vive en la isla ecuatoriana de Santa Cruz (Galápagos) son las tres especies con el área más restringida.

El encargado de determinar cuales son esas especies es un comité internacional de científicos encabezado por el doctor Quentin D. Wheeler, del Instituto neoyorquino.

"Todas son magníficas y con esta iniciativa tratamos de concienciar sobre la importancia de seguir conociendo y así proteger la incalculable biodiversidad que nos rodea", explica Antonio G. Valdecasas, investigador del museo madrileño donde serán expuestas las nuevas especies.

Según los científicos, quedan doce millones de especies por descubrir, cinco veces más de las que se conocen. Y las nuevas "top ten" son las siguientes:

Phytotelmatrichis osopaddington

Escarabajo de aproximadamente un milímetro. Vive en pequeños receptáculos de agua en las base de las bromelias. La mayoría de los escarabajos viven en el suelo del bosque donde se alimentan de materiales en descomposición. Se desconoce cómo este logra alimentase en un hábitat tan ajeno.

Phyllopteryx dewysea

Menor de tres centímetros, de color rojo rubí con líneas verticales y marcas de luz en su hocico. Su descubrimiento evidencia lo poco que aún se sabe de la fauna marina.

Lasiognathus dinema

Como el resto de los rape tiene un órgano que proyecta por encima de su cabeza, pero en este caso es bioluminiscente. Se cree que usa este órgano para atraer presas.

Iuiuniscus iuiuensis

Cochinilla anfibia ciega y despigmentada que puede ser del orden de los isópodos. Con placas cónicas en la base de sus patas que le dan aspecto espinoso y un comportamiento peculiar: Para mudar su exoesqueleto se construye refugios esféricos de barro. Solo se ha encontrado en una cueva de Brasil cuyas cámaras interiores se inundan durante la época de lluvias.

Drosera magnífica

El hallazgo de esta planta carnívora fue posible gracias a las fotos publicadas en Facebook. Drosera o Rocío de sol es el género más numeroso de plantas carnívoras y esta especie es la más grande descubierta en América. Solo está presente en la cumbre de una montaña y ha sido declarada en peligro crítico de extinción.

Homo naledi

El yacimiento donde se encontraron los restos fósiles de esta especie del género Homo contiene al menos 15 individuos diferentes, la mayor agrupación de restos de una sola especie de homínido descubierto en África. Es una mezcla de los de Australopithecus con otras especies de Homo.

Sirdavidia solannona

Sus flores se parecen a las de los tomates y papas. Se estudia si las abejas provocan la dispersión de su polen por los ultrasonidos que producen las vibraciones de sus alas. Descubierta en Gabón y es la única representante del género Sirdavidia.

Umma gumma

Una de las 60 especies de libélulas y caballitos del diablo descubiertos en África. Su nombre y su género combinados coincide con el título del disco Ummagumma de Pink Floyd, que, en el argot de Cambridge, significa hacer el amor.

Chelonoidis donfaustoi

Ningún animal se asocia de forma más inmediata con la evolución de Darwin como las tortugas gigantes de las Galápagos. Los análisis genéticos han determinado la existencia de dos especies distintas en la isla de Santa Cruz. Lo que se creía que eran pequeñas diferencias entre las poblaciones de las tortugas orientales y occidentales de la isla han resultado ser las características Chelonoidis donfaustoi, una especie nueva de sólo 250 individuos.

Pliobates cataloniae

Laia era un mono hembra, de cuerpo pequeño que vivió hace 11,6 millones de años en lo que hoy es España. Su hallazgo plantea la posibilidad de que los primeros humanos podrían haber estado más estrechamente relacionados con los gibones que los grandes simios. Pesaba entre 4 y 5 kilos y medía 45 centímetros.
Fuente: EFE