La pista de la evolución en una muela

Paleontólogos descubrieron el fósil de una pieza dental de más de 25 millones de años, que guarda "información clave" para comprender cómo se separaron genéticamente los monos del Viejo Mundo y los simios
Una muela de 25 millones de años revela la conexión entre los monos del Viejo Mundo y los simios, según el hallazgo de un grupo de paleontólogos de Estados Unidos y Australia.

Los investigadores descubrieron el fósil de una muela que guarda "información clave" para comprender cómo se separaron genéticamente ambas especies, publicó el miércoles la revista científica Nature.

El equipo halló en una excavación realizada entre 2011 y 2012 en Tanzania (África) los restos más antiguos que se conocen hasta ahora de un miembro de los primeros primates.

Monos y simios, de los que descienden los humanos, pertenecieron en su origen a la misma familia genética, los catarrinos, unos primates simiiformes que hacia el final del Oligoceno, sufrieron una evolución genética que les separó para siempre.

De esta división surgieron los "monos del Viejo Mundo" (babuinos y macacos) y los "monos del Nuevo Mundo" (simios), sin que se hayan encontrado restos que expliquen este proceso o que evidencien qué linajes perdidos de especies vivieron hasta dar lugar a la nueva clasificación.

Pieza clave


La pieza dental encontrada se acerca por primera vez a las fechas del misterio: data de 25,2 millones de años aproximadamente, cuando los científicos estiman que dicha evolución se produjo hace entre 25 y 30 millones de años.

El descubrimiento ha emocionado a los paleontólogos, que destacan en el artículo lo extraordinario del hallazgo no solo por el tiempo transcurrido, sino por las características del relieve en esta zona de África, por naturaleza poco propicio para la conservación de fósiles.

Además de la muela los investigadores encontraron restos de la mandíbula de un simio en la excavación al suroeste de Tanzania que les permitirá estudiar la hipótesis de que en ese entorno se produjera lo que los científicos llaman "un Paleoceno tardío".

Esta teoría indica que a final del Oligoceno puedo producirse un cambio climático similar al del Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (ocurrido más de 25 millones de años antes) que explicaría cómo se formó el ecosistema terrestre en la zona de África que se sitúa justo debajo del ecuador.

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