La piedra marciana que parece terrestre

Curiosity encontró una piedra en la superficie de Marte que se asemeja más a algunas volcánicas propias de la Tierra, que a otras muestras halladas en el planeta rojo
El ejemplar es insólito y ha sorprendido a todos en la NASA, que anunció este jueves que una de las primeras piedras que el rover Curiosity analiza en profundidad tiene características en común con rocas volcánicas terrestres.

Bautizada con el nombre “Jake Matijevic”, tiene el tamaño de una pelota de fútbol pero su forma es piramidal. Según informó la agencia espacial estadounidense, el ejemplar se asemeja más a piedras volcánicas como las que se encuentran en Hawai, las cuales se forman debajo de la corteza terrestre con gran presión y con la presencia de agua.

"Esta piedra corresponde bien en su composición química con un tipo raro pero bien conocido de roca ígnea encontrada en muchas provincias volcánicas de la Tierra", dijo el investigador Edward Stolper, del Instituto de Technología de California (CalTech) en Pasadena.
Esta piedra corresponde bien en su composición química con un tipo raro pero bien conocido de roca ígnea encontrada en muchas provincias volcánicas de la Tierra", dijo el investigador Edward Stolper

A su vez, el experto señaló que, al contar con una sola piedra marciana de este tipo “es difícil saber si se formó mediante los mismos procedimientos, pero es un punto razonable para iniciar una reflexión sobre su origen", sostuvo Stolper.

“Una piedra curiosa”


Desde que encontró esta piedra, hace dos semanas, Curiosity la ha tocado con su brazo y ha disparado varios rayos láser de partículas alfa y rayos X contra ella, lo que ha permitido a los científicos hacer varias deducciones. Por ejemplo, que contiene menos magnesio y hierro que otras piedras marcianas, y también más sodio y potasio.

Por su parte, el científico Ralf Guellert, comentó que comentó que "Jake es una piedra marciana curiosa". Guellert, que se desempeña como encargado del análisis de las mediciones del Espectómetro de rayos X con partículas alfa (APXS), añadió además que la piedra "cuenta con un contenido elevado de elementos que coinciden con el mineral feldespato y poco magnesio y hierro".

Desde que descendió en Marte el pasado 6 de agosto, Curiosity recoge datos y transmite imágenes del planeta rojo para detectar si hubo o actualmente existen condiciones de vida microbiana.

 

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