La parte del Curiosity que habla español

Arthur Amador es hijo de inmigrantes cubanos y el único hispano en el equipo de directores de la misión del rover de la NASA
Inspirado por la llegada al planeta Marte de la primera sonda Viking, en 1976, Arthur Amador se propuso estudiar para trabajar en JPL-NASA, en donde hoy es el único hispano en el equipo de directores de la misión del robot Curiosity.

"Yo soy uno de los directores de la misión (del rover Curiosity) y la responsabilidad mía es llevar a cabo los objetivos de la misión", dijo a Efe Amador.

"Estoy al mando de un equipo de vuelo que consiste en un equipo de (50) ingenieros con muchas especialidades", destacó el miembro del grupo de 5 directores que a diario deciden los trabajos que el robot realizará sobre la superficie marciana.

"La responsabilidad del director de la misión es llevar a cabo ese plan", afirmó Amador, refiriéndose a los principales objetivos del Curiosity: explorar si hubo o podría haber vida en Marte.

Abuelos españoles, padres cubanos


Nacido el 11 de abril de 1958 en Los Ángeles, Arthur Víctor Amador es hijo de Arturo Julián Amador y Laura Fernández (de padres originarios de Galicia, España), dos inmigrantes cubanos quienes llegaron a vivir a la urbe angelina en 1954.

"Recuerdo que estudiaba secundaria cuando quedé fascinado de saber que la primera sonda, Viking, se posó en la superficie de Marte y luego vi las fotos que envió en los periódicos que eran sorprendentes", recordó Amador.

Graduado de Ciencias en Computación de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles (Calstate LA) en 1986, Amador comenzó a trabajar en el Laboratorio de Propulsión de la Agencia Aeroespacial de Estados Unidos (JPL-NASA) en 1987.
Recuerdo que estudiaba secundaria cuando quedé fascinado de saber que la primera sonda, Viking, se posó en la superficie de Marte y luego vi las fotos que envió en los periódicos que eran sorprendentes", recordó Amador

"Uno de mis profesores en la universidad trabajaba en dos proyectos en JPL y me traía a supervisar los trabajos, así comenzó mi relación con NASA, después de graduarme llené la solicitud de empleo y me contrataron", recordó.

Asimismo, rememoró que comenzó trabajando en los programas de computadoras para el proyecto Galileo, que en 1989 fue enviado en misión para estudiar el planeta Júpiter y su sistema de lunas.

Amador también trabajó en el equipo que programó los dos primeros robots Spirit y Opportunity, enviados en 2003 a explorar la superficie de Marte.

Hoy


Actualmente dirige, en las noches marcianas, la programación de las tareas del día siguiente del Curiosity, del cual en JPL hay una réplica.

"Por la mañana en Marte, cuando sube el sol, el vehículo se prepara para recibir unas instrucciones, una comunicación desde la tierra", reveló Amador.

"Y aquí, desde la Tierra, le mandamos esas instrucciones, que son las instrucciones para ese sol, para ese día marciano", agregó el director de misiones, quien detalló que "un sol marciano" consta de 24 horas y 40 minutos terrestres.
Mi consejo a los latinos que desean trabajar en NASA es que permitan que los guíe su pasión por las ciencias, las matemáticas, la ingeniería", dijo Amador

Entre las primeras tareas del Curiosity estuvieron enviar las primeras fotografías panorámicas del cráter Gale y realiza pruebas de impacto de rayo láser sobre una roca cuyas emanaciones están siendo analizadas.

Hace unos días transmitió un mensaje con la voz del exastronauta y administrador de NASA Charles Bolden y ayer el robot lanzó al cosmos la canción "Reach for the Stars", del cantante Will.I.Am del grupo Black Eyed Peas, entre otras asignaciones.

"Mi consejo a los latinos que desean trabajar en NASA es que permitan que los guíe su pasión por las ciencias, las matemáticas, la ingeniería", dijo Amador. Y agregó: "Ustedes pueden hacer lo que se propongan si se guían por su pasión y nunca se den por vencidos".

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