La importancia de mantener el cerebro en forma

El neurólogo argentino Facundo Manes presentó en Montevideo su libro "Usar el cerebro" y dio algunas claves sobre cómo conservar una mente sana haciéndola "transpirar"


 

Facundo Manes es una de esas personas que cautivan y convencen al instante. No en vano, el argentino es uno de los neurólogos y neurocientíficos más reconocidos de la región, un especialista en el funcionamiento del cerebro que alcanzó su máxima fama al tratar a Cristina Fernández el año pasado. La presidente de Argentina había sufrido un hematoma craneal y Manes estuvo encargado de liderar el equipo de profesionales encargados de atenderla. El procedimiento fue un éxito.

Pero, además de ser un profesional destacado, Manes es un reconocido comunicador. Recientemente publicó el libro Usar el cerebro: conocer nuestra mente para vivir mejor (Planeta),  junto al literato Mateo Niro, que fue presentado el viernes pasado en Montevideo, en un evento organizado por Medicina Personalizada. Allí, el investigador con un máster en ciencias de la Universidad de Cambridge habló sobre cómo "desde respirar hasta resolver los problemas filosóficos más complejos, todo lo hacemos con el cerebro".
Al cerebro le hace bien el desafío intelectual, estar permanentemente activo. Nunca hay que jubilarse intelectualmente", dijo Facundo Manes

"Al cerebro le hacen bien tres cosas específicamente", contó Manes en entrevista con Cromo. El primero es el ejercicio físico, no importa si es caminar o jugar al fútbol. Según el neurólogo, el deporte "genera nuevas conexiones cerebrales", es "un buen ansiolítico (y barato)" y "un buen antidepresivo". En segundo lugar, mencionó una vida social activa: "La gente aislada socialmente se muere antes, toma más medicación, la pasa peor". Por último, "al cerebro le hace bien el desafío intelectual, estar permanentemente activo. Nunca hay que jubilarse intelectualmente".

Guía práctica de y para el cerebro


El libro es una guía de todo lo que a un no especialista le puede interesar saber sobre el cerebro, desde curiosidades como la diferencia entre zurdos y diestros hasta cuestiones sentimentales como el olvido (sano y patológico), el amor, miedo y creatividad, o comportamentales, como las adicciones y el estrés, o enfermedades, por ejemplo, la bipolaridad y el alzhéimer. Así Usar el cerebro transcurre entre recopilaciones de investigaciones científicas recientes, citas de autores famosos y anécdotas cotidianas que servirán para bajar los conceptos que ya de por sí son muy accesibles.
Mantener el cerebro en forma es una buena medida de enfrentar al tiempo que, como se sabe, no para", se explica en el libro

De todos modos, lo más atractivo para el lector serán las recomendaciones prácticas de cómo cuidar el cerebro. Es que una vez que uno comprende lo indispensable y sensible que es, resulta clave saber de qué forma protegerlo del deterioro. Por ejemplo, el libro enumera una serie de ejercicios para mantener la mente en forma como "mirar una película y explicar la trama con sumo detalle a alguien que no la haya visto" y "lavarse los dientes con la mano no dominante".

Para Manes, quien también es creador del Instituto de Neurología Cognitiva y el Instituto de Neurociencias de la Fundación Favaloro, la clave está en "hacer transpirar" al cerebro. En el libro, se detalla: "Aunque muchos factores de riesgo, como la predisposición genética, están fuera de control, existe evidencia, desde diversos estudios, de que contaríamos con varias estrategias que pueden ayudar a reducir el riesgo de deterioro cognitivo. Por todo esto, mantener el cerebro en forma es una buena medida de enfrentar al tiempo que, como se sabe, no para".

 


Recomendaciones para mantener el cerebro en forma


 

Fragmento del capítulo del libro Usar el cerebro de Facundo Manes y Mateo Niro, compartido literalmente con el consentimiento de los autores.

 

1. Cuide su mente. Desafíe a su cerebro todos los días con cosas nuevas:

? Haga palabras cruzadas, rompecabezas o juegos de mesa.

? Aprenda un nuevo idioma, un instrumento musical o asista a un curso de alguna especialidad que le agrade.

? Experimente nuevas actividades como ir al teatro, un concierto, museos o galerías de arte.

 

2. Cuide su dieta. Disfrute una comida saludable, eligiendo:

? Alimentos variados.

? Vegetales, frutas, legumbres (arvejas, lentejas, etc.), pan de salvado, cereales.

? Carnes magras, pollo, pescado y productos lácteos con bajo contenido graso.

? Aceite de oliva, girasol, soja o cártamo.

 

3. Cuide su cuerpo. Haga actividad física diariamente de alguna manera que le resulte agradable:

? Camine o ande en bicicleta para ir al trabajo o en forma recreativa.

? Vaya a bailar, trotar o haga natación.

? Asista a un gimnasio, haga yoga o pilates.

? Haga jardinería.

? Haga deportes en forma recreativa o competitiva.

 

4. Cuide su salud

Conozca su presión arterial, su nivel de colesterol y glucosa en sangre, y su peso. Todos estos elementos pueden incrementar su riesgo de desarrollar demencia si se encuentran muy elevados. Pídale a su médico chequearlos. Conocer estos indicadores también ayuda para manejar los problemas si es que los tiene.

 

5. Cuide su vida social. Participe en actividades sociales, permanezca socialmente conectado:

? Reúnase con familiares y amigos.

? Únase a un club o centro recreativo.

? Participe en eventos de la comunidad o haga trabajo voluntario.

 

6. Cuide sus hábitos. Evite malos hábitos:

? No fume.

? Si bebe alcohol, hágalo con moderación.

 

7. Cuide su cabeza. Proteja su cabeza de lesiones severas:

? Sea cuidadoso como peatón.

? Siempre use cinturón de seguridad.

? Use casco cuando anda en bicicleta, en moto, en patines o haga deportes que así lo requieran.

 


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