La historia de Marte guarda el futuro de la Tierra

El pasado del planeta rojo se esconde en sus materiales, en el agua y en la actividad volcánica, información que ayudará a conocer el porvenir terrestre y la llegada del ser humano en las próximas décadas


Tras diez años de exploración del planeta rojo a través de la sonda de la Agencia Espacial Europea (ESA) Mars Express, la agencia presentó finalmente el nuevo mapa global de Marte.

Las imágenes que forman este nuevo mapa global marciano presentado el lunes muestran la distribución de los minerales que se formaron en agua por la actividad volcánica y la erosión, y que forman el polvo que hace que el planeta sea rojo.

Durante estos diez años, la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la sonda, lanzada el 2 de junio de 2003, ha tomado las fotografías que está captando la superficie de Marte en color, en tres dimensiones y con una resolución de cerca de 10 metros por píxel.
La historia de Marte se codifica en sus minerales", dijo el director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Álvaro Giménez

"La historia de Marte se codifica en sus minerales", dijo el director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Álvaro Giménez.

"Estas nuevas vistas globales, posibles gracias a la longevidad de la misión Mars Express de la ESA, nos ayudan a abrir los secretos de 4.600 millones de años de evolución planetaria", según Giménez.

El investigador de la ESA explicó que "el atlas dado a conocer ayudará a determinar emplazamientos de aterrizajes futuros para la próxima generación de naves y rovers que aterricen en Marte y a identificar ubicaciones de especial interés para misiones futuras tripuladas, ayudando a mantener Europa al frente de la exploración planetaria", añadió Giménez.

El futuro de la Tierra


Mars Express ha girado en estos diez años 12.000 veces alrededor de Marte para fotografiar sus ríos de lava y sus valles. De la superficie total de Marte de 145 millones de kilómetros cuadrados ya se han fotografiado 97 millones, con una resolución muy buena.

La sonda espacial Mars Express ha descubierto, por ejemplo, que Marte tuvo agua bajo su superficie durante los primeros miles de millones de años de su historia.

Por esto, el pasado de Marte puede aportar información clave para descifrar el futuro de la Tierra.

En este sentido, el director de Navegación Espacial Tripulada y Misiones de la ESA, Thomas Reiter, dijo que la información de la historia de Marte puede ser muy útil para los climatólogos.

Los expertos suponen que en Marte hubo grandes cantidades de agua líquida, lo que es una posible señal de la existencia de vida. "Pero Marte tiene hoy una superficie seca. Lo que pasó en Marte puede pasar también en la Tierra", añadió Reiter.

En su origen, la mitad de Marte se encontraba bajo agua, por lo que hubo océanos, opina el experto en Mars Express, Mark McCaughrean.

La llegada del ser humano a Marte se podría producir en los próximos 20 o 30 años, si bien no será un proyecto que la ESA vaya a poder realizar en solitario sino que se producirá con socios internacionales, según Reiter.
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