La competencia de los asistentes

Los altavoces inteligentes están invadiendo el mercado; estas son sus funciones y características
En la edición de la WWDC de este año, Apple presentó su anticipado parlante inteligente: HomePod. Se trata del primer producto completamente nuevo de la compañía en tres años. Con HomePod, la empresa de la manzana se suma a las compañías tecnológicas que apuestan por una nueva categoría de hardware popularizada por el Echo de Amazon.

¿Qué es un altavoz inteligente?

Se trata un dispositivo inalámbrico controlado con comandos de voz que emplea wifi con usos que incluyen la reproducción de audio, la creación de alarmas y recordatorios, y los pedidos por voz de servicios como Uber, además de controlar dispositivos del hogar conectados como luces o termostatos.

Los parlantes son alimentados por asistentes inteligentes como el Siri de Apple o Alexa de Amazon. Con ellos, cualquier usuario que esté ocupado con alguna tarea puede beneficiarse de sus funciones. Además, se trata de un producto fácil de usar.

Si bien cada altavoz sirve para que las compañías que los desarrollan puedan vender sus propios servicios (como Apple Music, Amazon Prime y Google Play), la habilidad para trabajar también con productos de otras compañías es parte de lo que los hace tan útiles. El Echo puede reproducir música de servicios populares como Spotify y Pandora. Actualmente es el líder en esta área con más de 10 mil aplicaciones de voz de terceros, llamadas "habilidades".

La lista de tareas que pueden realizarse a través de un simple comando de voz está creciendo rápidamente en todo tipo de dispositivos; ¿tendrán los teclados los días contados?

Cuestiones de privacidad

Los altavoces inteligentes incorporan poderosos micrófonos que siempre están escuchando, por lo que pueden ser inquietantes para quienes se preocupan por su privacidad. Sin embargo, las compañías que los desarrollan dicen que estos no graban cuando no están en uso y que solo se activan cuando el usuario utiliza la palabra o frase de activación, como "Ok, Google", "Hey Siri" o "Alexa". Solo en estos casos los dispositivos comienzan a grabar y envian la voz a la nube para completar la acción solicitada.

Aunque Apple, Amazon y Google aseguran que encriptan toda la información (incluidos los comandos de voz), los datos son guardados. En un caso reciente en Arkansas, Estados Unidos, la Policía trató de obtener las grabaciones de Echo como evidencia en un juicio por asesinato.

Echo Show

Amazon Echo Show

Amazon inauguró el mercado de los parlantes inteligentes en 2014 con Echo. Hoy, su precio se ha duplicado. El nuevo altavoz incorpora una pantalla táctil de siete pulgadas pensada para que el usuario pueda hacer videollamadas a otros dispositivos y ver videos en YouTube. Echo Show se pondrá a la venta en Estados Unidos a partir del 28 de junio a un costo de US$ 289.

Google Home

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Lanzado en noviembre del 2016, Google Home permite a los usuarios interactuar con su asistente personal Google Assistant para ejecutar una amplia variedad de tareas. Sin embargo, la característica que fue mejor recibida de este altavoz es su capacidad de responder a preguntas con un alto grado de especificidad. Google Home puede obtenerse a un precio de US$ 129.

Invoke

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Invoke es un parlante que reúne la potente calidad de audio de la compañía Harman Kardon con el asistente de voz Cortana de Microsoft. El dispositivo está fabricado en un material metálico con un diseño elegante y atractivo. Aun en desarrollo, el producto será lanzado a finales de este año en Estados Unidos. De momento se desconoce cuál será su precio.

HomePod

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Apple fue la última empresa en dar a conocer su versión de esta nueva categoría de hardware. En su conferencia anual de desarrolladores, la firma de la manzana presentó HomePod, un altavoz capaz de detectar el espacio en el que se encuentra el usuario para ajustar el sonido, sacándole el máximo provecho a su entorno. HomePod debutará en diciembre a un precio de US$ 329.