La apuesta del director de la ESA: viajes a Marte en 15 años

Imagina impresoras 3D para convertir la roca en elementos esenciales necesarios para la llegada al planeta rojo

¿Sueña con viajar a Marte? Tendrá que esperar al menos 15 años para que se desarrolle la tecnología que lo haga posible, dijo el director de la Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés).

"Si hubiera suficiente dinero entonces posiblemente podríamos hacerlo antes, pero no hay tanto ahora como había para el programa Apolo", dijo el director general de la ESA, Jan Wörner, refiriéndose al proyecto estadounidense que llevó a humanos por primera vez a la Luna.

Wörner dijo que un asentamiento humano permanente en la Luna, donde impresoras 3D podrían usarse para convertir la roca en elementos esenciales necesarios para el viaje de dos años a Marte, sería un gran paso hacia el planeta rojo.

"Probar ahora cómo usar el material lunar para construir estructuras, no solo casas, sino también telescopios y otras cosas, nos enseñará cómo hacerlo en Marte", dijo a Reuters en una entrevista en el Centro de Operaciones de la ESA.

La agencia espacial de Estados Unidos, la NASA, espera enviar astronautas a Marte a mitad de la década de 2030 y el empresario Elon Musk, presidente del fabricante de autos eléctricos Tesla Motors, dice que planea llevar una nave no tripulada al planeta para el 2018 y con humanos para el 2030. Wörner dijo que podría tomar más tiempo.

Una nave enviada a Marte necesitaría equipamiento y combustible suficiente para despegar y emprender el viaje de regreso y los humanos necesitarían protección ante desafíos físicos y mentales sin precedentes, además de la radiación espacial.

Wörner dijo que quisiera ver a varios laboratorios en la Luna, en lo que llamó "colonia lunar", para reemplazar a la Estación Espacial Internacional (EEI) y para que prueben las tecnologías necesarias para el viaje a Marte.

"Hay varias compañías y agencias públicas pidiendo unirse al club, quieren hacer diferentes cosas, minería, investigación in situ, turismo y demás. Hay una gran comunidad interesada", afirmó.


Fuente: Reuters