Estudiantes descubren un planeta enano

El cuerpo celeste fue avistado por universitarios estadounidenses durante una excursión en Chile

Un grupo de estudiantes de la Universidad de Michigan se encontraban de visita en Chile y fueron a observar las instalaciones del Observatorio Interamericano del Cerro Tololo. El profesor a cargo de los estudiantes, David Gerdes, les encomendó que intentar ubicar objetos cercanos a través de la cámara de energía oscura del Víctor Blanco, el telescopio más grande del lugar.

Sin embargo, la cámara del telescopio no está capacitada para un reto de tal envergadura por lo que, en lugar de desistir, los estudiantes desarrollaron un software donde se localizaban los puntos que detectaba la cámara.

De esta forma fue como los alumnos descubrieron un nuevo planeta enano, que recibió el nombre de "2014 UZ224" y que se ubica más allá de Plutón. El cuerpo celeste mide 530 kilómetros de diámetro y para completar una vuelta alrededor del Sol necesita 1.100 años. A pesar de que no es muy grande, sus dimensiones le permiten entrar en la categoría de planeta enano.


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