Estudian el agua en las entrañas de la Luna

Científicos de la NASA encontraron pruebas de la presencia de este líquido en granos minerales sobre la superficie lunar, los cuales proceden de fuentes desconocidas desde las profundidades del satélite
Científicos han encontrado pruebas de agua en granos minerales de la superficie de la Luna, que provienen de fuentes en en la profundidad del satélite que hasta el momento se desconocen, informó el martes la NASA.

Los investigadores usaron datos recogidos por el Instrumento de Mineralogía (M3) de la agencia espacial estadounidense a bordo de la cápsula Chandrayaan 1, de la Organización de Investigación Espacial de India, y detectaron agua magmática, es decir, que se origina en las profundidades lunares. El instrumento M3 captó imágenes del cráter Bullialdus, causado por un impacto cerca de la línea ecuatorial de la Luna.

Esta es la primera detección de esta forma de agua desde un artefacto que orbita la Luna. Otros estudios anteriores han mostrado la existencia de agua magmática, apartir de muestras lunares recogidas por los astronautas del programa Apolo.
Esta roca, que normalmente reside muy profundo debajo de la superficie, fue excavada de esas profundidades por el impacto que formó el cráter Bullialdus", explicó la geóloga planetaria Rachel Klima

La NASA explicó que a los científicos les interesa esa área porque podrían cuantificar mejor el volumen de agua dentro de las rocas debido a la ubicación del cráter y el tipo de rocas que contiene.

La cima central del cráter está compuesta por un tipo de rocas que se forma profundamente dentro de la corteza lunar y el manto lunar cuando el magma queda atrapado abajo.

"Esta roca, que normalmente reside muy profundo debajo de la superficie, fue excavada de esas profundidades por el impacto que formó el cráter Bullialdus", explicó Rachel Klima, geóloga planetaria en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Maryland.

"En la comparación con su entorno encontramos que la porción central de este cráter contiene un volumen significativo de hidroxilo, una molécula que consiste de un átomo de oxígeno y uno de hidrógeno, lo cual es prueba de que las rocas en este cráter contienen agua que se originó muy por debajo de la superficie lunar", dijo Lima.

Agua en el polo lunar


En 2009, el M3 proporcionó su primer mapa mineralógico de la superficie lunar y descubrió moléculas de agua en las regiones polares de la Luna. Se creyó que esa agua sería una capa fina formada por el impacto del viento solar sobre la superficie lunar.

Sin embargo, el cráter Bullialdus está en una región poco propicia para que el viento solar produzca cantidades significativas de agua en la superficie.

"Las misiones de la NASA, como el Prospector Nuclear y el Satélite de Observación y Sensores de Cráter Lunar, así como los instrumentos como el M3, han recolectado datos cruciales que cambiaron fundamentalmente nuestra idea de la existencia del agua en la superficie de la Luna", dijo Pete Worden, director del Centro Ames de Investigación de la NASA en Moffett Field, California.

La detección de agua del interior desde una observación orbital significa que los científicos pueden probar algunas de las conclusiones de estudios sobre muestras en un contexto más amplio, incluidas regiones lejos de donde llegaron las misiones de Apolo.

 


Para seguir explorando


La NASA lanzará pronto una nueva sonda lunar, que tendrá como objetivo explorar la atmósfera y el ambiente de la Luna. Bautizada Explorador de Atmósfera y Ambiente de Polvo Lunar (LADEE, por su sigla en inglés) tiene el tamaño de un automóvil compacto y partirá desde Virginia el 6 de setiembre, a bordo de Minotauro V.


Populares de la sección

Acerca del autor

Comentarios