Esto no es una pipa

Una compleja nebulosa oscura fue fotografiada por ESO como nunca antes. Se le llama Nebulosa de la Pipa, pero no lo es, tal como escribió el surrealista Magritte
“Esto no es una pipa”, escribió el artista surrealista René Magritte en uno de sus más famosos cuadros. En coincidencia con el 45º aniversario de su muerte, la organización astronómica europea ESO publicó el miércoles una nueva y detallada imagen de la llamada Nebulosa de la Pipa, que tampoco es una pipa.

La Nebulosa de la Pipa, también conocida como Barnard 59, es uno de los primeros ejemplos de nebulosa oscura. Originalmente los astrónomos creían que estas eran áreas del espacio donde no había estrellas. Sin embargo, más tarde se descubrió que las nebulosas oscuras consisten en nubes de polvo interestelar tan denso que podían bloquear la luz de las estrellas ubicadas por detrás.

Así lo demuestra la fotografía captada por el instrumento Wide Field Imager, instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO.

Un tapiz de luces


La Nebulosa de la Pipa se dibuja sobre un rico fondo de nubes de estrellas cerca del centro de la Vía Láctea, en la constelación de Ofiuco, conocido como "el portador de la serpiente" o "serpentario". Esta compleja nebulosa oscura se encuentra a una distancia de entre 600 y 700 años luz de la Tierra.
Formas parecidas a nubes de niebla o humo, en el centro de la oscuridad, se encienden por la formación de nuevas estrellas"

Al ver la fotografía, "la atención del observador se dirige al centro de la imagen en la cual las oscuras nubes retorcidas se parecen a las patas de una enorme araña extendidas a lo largo de una telaraña de estrellas. Sin embargo, tras esta primera impresión, empezará a fijarse en una serie de detalles. Formas parecidas a nubes de niebla o humo, en el centro de la oscuridad, se encienden por la formación de nuevas estrellas", publicó ESO.

El observatorio astronómico europeo, que este año celebra su 50º aniversario, también indica que si se observa detenidamente, se pueden localizar "más de una docena de diminutas franjas azules, verdes y rojas repartidos por la imagen. Se trata de asteroides, pedazos de roca y metal de unos cuantos kilómetros de tamaño que orbitan alrededor del Sol. La mayoría se encuentra en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Barnard 59 se encuentra unos diez millones de veces más lejos de la Tierra que estos diminutos objetos".

 


El otro nombre


La Nebulosa de la Pipa también recibe el nombre de Bernard 59, en honor al astrónomo americano Edward Emerson Barnard, "quien fue el primero en tomar, de manera sistemática, imágenes de nebulosas oscuras utilizando fotografía de larga exposición y uno de los que descubrió su naturaleza polvorienta", informó ESO.

Barnard catalogó 370 nebulosas oscuras. De hecho, compró su primera casa con el dinero de un premio por haber descubierto varios cometas. Para ESO: "Barnard fue un extraordinario observador, un hombre con una excepcional capacidad visual que hizo contribuciones en numerosos campos de la astronomía de finales del siglo XIX y principios del XX".


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