El ratón que cura sus propias heridas

Es capaz de regenerar los tejidos de su cuerpo cuando se dañan, lo que abre el camino a nuevas investigaciones sobre medicina regenerativa
Tras sufrir una herida, el ratón espinoso africano tiene la habilidad de regenerar los tejidos dañados de la oreja, de la misma forma que una salamandra puede regenerar una extremidad perdida por el ataque de un depredador.

Así explicó lo novedoso de este descubrimiento Ashley Steifert, el biólogo que dirige la investigación en la Universidad de Florida, en Estados Unidos.

El equipo de científicos publicó este jueves un estudio en la revista Nature, en el que describe cómo el hallazgo podría inspirar a nuevas investigaciones en la medicina regenerativa.

Oreja como nueva


"La piel, los folículos capilares y el cartílago, todo se regenera", afirmó el investigador en un comunicado, quien destacó que no sucede así en otros mamíferos, en los que, por lo general, el "tejido de una cicatriz se forma para llenar el hueco generado por una herida".
(Este hallazgo) puede representar un nuevo modelo para la curación y regeneración del tejido de seres humanos", dijo el biólogo Ashley Steifert, líder de la investigación

Además, a este tipo de ratón también le vuelve a crecer el tejido de otras partes del cuerpo tras sufrir una herida, aunque no de una manera tan completa como sucede con el tejido de la oreja. "Regenera los folículos capilares y la piel, pero el músculo de debajo de la piel no se regenera", precisó.

Aprender para curar


No obstante, este hallazgo "puede representar un nuevo modelo para la curación y regeneración del tejido de seres humanos", puso de relieve el científico.

Seifert estudiaba la curación sin cicatrices en animales anfibios, cuando un colega le comentó que un pequeño roedor africano parecía tener un mecanismo de defensa por el que podía "amputarse una parte del cuerpo para escapar de los predadores".

Este mecanismo de "autonomía" es ya conocido en lagartijas y salamandras, pero es muy raro en los mamíferos, explicó el experto, quien aclaró que ahora solo han visto “unos pocos roedores que pueden deshacerse de la cola”.

Como la salamandra


Lo que realmente llamó la atención del ratón espinoso africano a Seifert fue la capacidad de curación de sus heridas, tras someter al pequeño roedor a una biopsia realizada mediante perforación en las orejas.

"Los resultados fueron asombrosos", destacó el científico estadounidense, quien contó que la biopsia mostró que los "diversos tejidos del oído volvían a crecer mediante la formación de estructuras de tipo blastema", el mismo proceso biológico que una salamandra utiliza para regenerar una extremidad amputada.

 

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