El nacimiento violento de las estrellas

Las fuertes explosiones que dan lugar a los nuevos astros tienen efectos más allá de su propia galaxia, según constató un equipo de astrónomos
Las violencia con que nacen las estrellas, a partir de fuertes explosiones, tienen efectos más allá de su propia galaxia, informó el jueves la Agencia Espacial Europea (ESA).

Las observaciones han demostrado que estos acontecimientos pueden afectar al gas galáctico a distancias veinte veces superiores al tamaño visible de la galaxia, lo que altera su evolución y la manera en que la materia y la energía son repartidas por el Universo.
Las explosiones de formación de estrellas son un fenómeno importante ya que no solo dictan la futura evolución de una galaxia individual sino que también influyen en el ciclo de la materia y la energía en el universo como un todo", dijo uno de los miembros del equipo

Durante estas explosiones, que fueron más habituales en el universo temprano, nacen cientos de millones de estrellas y su efecto combinado puede derivar en un viento poderoso que viaja fuera de la galaxia.

Hasta ahora se sabía que estos vientos podían afectar a la galaxia donde se origina la explosión, pero estas nuevas investigaciones muestran que su efecto es mayor de lo que se suponía.

El equipo de trabajo observó 20 galaxias cercanas, algunas de las cuales albergaban este tipo de explosiones, y encontró que los vientos que acompañan estos procesos eran capaces de ionizar el gas a una distancia de hasta 650.000 años luz desde el centro galáctico.

Difícil de estudiar


Se trata de la primera evidencia observada de forma directa sobre el tema ya que, según explicó uno de los miembros del equipo de astrónomos, Vivienne Wild, "el extenso material alrededor de las galaxias es difícil de estudiar ya que es apenas perceptible".

Según Wild, el estudio "es importante ya que estos envoltorios de gas frío contienen pistas vitales sobre cómo las galaxias crecen, procesan la masa y la energía y finalmente mueren".

El equipo utilizó para su investigación el instrumento Cosmic Origins Spectrograph (COS) del telescopio espacial Hubble, un proyecto internacional surgido de la colaboración entre la ESA y la NASA.

"Las explosiones de formación de estrellas son un fenómeno importante ya que no solo dictan la futura evolución de una galaxia individual sino que también influyen en el ciclo de la materia y la energía en el universo como un todo", dijo uno de los miembros del equipo, Timothy Heckman.

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