El lugar que busca dar sentido a la historia humana

Los restos hallados en el yacimiento arqueológico de Atapureca permiten a los científicos escribir desde allí la cronología humana hasta dos millones de años de antigüedad
Los investigadores del yacimiento arqueológico de Atapuerca, en Burgos (norte de España), trabajan en un "nuevo mapa evolutivo" con la finalidad de completar y definir la cronología humana hasta dos millones de años de antigüedad, dijo hoy uno de sus tres directores, Eudald Carbonell.

El sitio es mundialmente conocido después de que en sus excavaciones se hallara lo que se considera la especie europea más antigua, el Homo Antecessor (más de 800.000 años de antigüedad).

En el ecuador de la campaña de excavación de este año y durante una visita a los yacimientos realizada por los medios de información, Carbonell señaló que, de momento, trabajan con restos que rondan los 1,7 millones de años de antigüedad, pero existen "buenas expectativas" sobre el objetivo de los dos millones.

En los próximos años se ampliarán los sondeos, sobre todo en la parte alta, y se realizarán trabajos en nuevos yacimientos como la llamada Cueva de los Fantasmas, donde esperan poder hallar restos próximos a los dos millones de años de antigüedad, lo que igualaría los hallazgos de Olduvai (Tanzania), considerados como la cuna de la humanidad.

La enciclopedia evolutiva


José María Bermúdez de Castro, otro de los directores de Atapuerca, señaló que, más allá de los "grandes descubrimientos" que todavía quedan en el lugar, la investigación que en la actualidad se lleva a cabo permitirá poner en contexto todos los hallazgos que se vayan produciendo sobre la evolución humana.

"Es como una gran enciclopedia en la que vamos ordenando las páginas por capítulos y así podremos encajar en ella los nuevos hallazgos", explicó Bermúdez de Castro.

Todos ellos se irán sumando a la labor protagonizada durante 36 años de excavaciones y que permitirá al equipo de investigación completar un "nuevo patrón evolutivo" que esperan presentar a la comunidad científica en los últimos meses de este año, informó Juan Luis Arsuaga, el restante director de Atapuerca.
Es como una gran enciclopedia en la que vamos ordenando las páginas por capítulos y así podremos encajar en ella los nuevos hallazgos", explicó José María Bermúdez de Castro, uno de los directores de Atapuerca

Recordó que al Homo Antecessor podría sumarse otra especie más reciente, aún por clasificar, basada en los restos hallados en el sitio llamado la Sima de los Huesos.

La Sima de los Huesos, añadió, es el lugar de Europa donde se han encontrado más restos fósiles juntos pertenecientes a más de una treintena de individuos de unos 430.000 años de antigüedad.

Su estudio podría concluir en la clasificación de una nueva especie que, según Arsuaga, vendría a llenar uno de los huecos existentes entre las grandes especies conocidas, Neandertal, Heidelbergensis y Antecessor.

Estos estudios, agregó, permitirán realizar un nuevo modelo con un "árbol genealógico diferente" que podría ser presentado en los congresos científicos internacionales planificados para finales de este año, como el que tendrá lugar en Burgos en setiembre.

En la actualidad, la evolución humana "no se puede entender sin Atapuerca", pero todavía hay que "convencer" a algunos científicos internacionales de países como Estados Unidos, Inglaterra, Francia o Alemania.

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