El hombre de los tres récords

Felix Baumgartner se convirtió en el primero en superar la velocidad del sonido sin ayuda mecánica, en subir en globo al punto más alejado de la tierra y en arrojarse en paracaídas desde el lugar más alto. Pero hubo un objetivo donde no venció a su maestro


El deportista austríaco de alto riesgo Felix Baumgartner se convirtió este domingo en una leyenda con un salto estratosférico que ha sido seguido en directo por millones de personas en todo el planeta.

Sobre los cielos de Roswell (EEUU), la ciudad a la que dio fama un supuesto incidente con un ovni en 1947, el único extraterrestre que se vio el domingo fue el austríaco, que saltó al vacío desde una altura de 39.000 metros.

El antiguo instructor de paracaidismo en los comandos de elite del Ejército austríaco y esporádico doble de películas de acción de 43 años ha roto tres de los cuatro récords mundiales que se había propuesto quebrar, en una jornada con el sabor de la vieja épica de los pioneros que pusieron a prueba los límites humanos frente a los elementos.
Ha sido más difícil de los que todos nos esperábamos. Durante unos segundos pensé que iba a perder el sentido”, dijo Felix Baumgartner

Así, se ha convertido (según cálculos que aún deben de ser ratificados) en el primero en superar la velocidad del sonido sin ayuda mecánica, en subir en globo al punto más alejado de la tierra y en arrojarse en paracaídas desde el lugar más alto.

Este último récord se lo quitó a Joe Kittinger, de 84 años, quien es el principal asesor de Baumgartner. Kittinger se arrojó en paracaídas desde una altura de 31 kilómetros en 1960, cuando era miembro de las Fuerzas Armadas de EEUU.

Sin embargo, el maestro de Baumgartner conservó el único récord que no se rompió este domingo. La caída libre del austríaco fue de cuatro minutos y 19 segundos, mientras que la de Kittinger fue de cuatro minutos y 36 segundos.

"Joe se ha ganado que su récord siga después de 52 años", dijo el deportista con humor en una entrevista que dio tras descender (ver recuadro).

Otros récords


"Queremos extender los límites de la humanidad un poco más", dijo Baumgartner horas antes de comenzar el desafío.

Sus récords anteriores, como el salto desde el edificio más alto del planeta, el rascacielos Taipei 101 (Taiwán), de 509 metros de altura, y de otros lugares emblemáticos como la estatua de Cristo Redentor en Río de Janeiro, resultan ahora, en comparación, casi inocentes aventuras sin riesgo.

También ha sido el primero en cruzar el Canal de la Mancha en caída libre ayudado de unas alas de fibra de carbono, desde Dover (Reino Unido) hasta Calais (Francia), y se ha tirado desde la mayor construcción de América Latina, la Torre Mayor de México.

Algunos de estos saltos eran además ilegales, lo que al desafío de aterrizar sano y salvo, se añadía en algunos casos una carrera desenfrenada para escapar de la policía y no acabar en un calabozo.

El hombre sin miedo


Su filosofía de vida se puede resumir en una frase que dijo tras completar el salto en Río de Janeiro: "No merece la pena morir en un salto. Pero al menos matarse saltando desde la estatua de Jesús tiene algo de gloria".
No merece la pena morir en un salto. Pero al menos matarse saltando desde la estatua de Jesús tiene algo de gloria", había dicho Baumgartner

Con estos antecedentes no es necesario explicar su alias: Felix "sin miedo". Otro detalle de su personalidad, en uno de sus brazo lleva tatuado un mensaje definitorio: "Nacido para volar".

Los riesgos del paracaidismo estratosférico, en los que cualquier error le podrían haber costar la vida, tampoco le han atemorizado.

Sabía que cualquier mal cálculo a semejante velocidad podría haberle llevado a caer en barrena, lo que le hubiera hecho perder la consciencia o sufrir una hemorragia cerebral.

Ya en el Ejército dio muestras de su inconformismo, abandonó las fuerzas armadas porque no se sentía a gusto al estar sometido a la disciplina militar y tener que acatar algunas órdenes "estúpidas", según explicó una vez.

Misión Estratos


Desde 1988 ha colaborado con Red Bull, el actual patrocinador de la denominada misión Estratos, y que ha financiado la mayor parte de sus aventuras.

Un equipo médico y de expertos en ingeniería aeronáutica han desarrollado durante 5 años la misión Estratos con Baumgartner, y la cápsula y el traje presurizado que han creado le protegió en un entorno hostil para vida.

Según los cálculos previos, Baumgartner habría sobrepasado la velocidad del sonido unos 30 segundos después de iniciar la caída libre, al alcanzar 1.173 kilómetros por hora, para después perder velocidad debido a la mayor densidad de la atmósfera terrestre.

Red Bull cataloga la misión como científica y el deportista considera que se podrá conseguir información crucial sobre la reacción del cuerpo humano para futuras misiones espaciales.

"Demostrar que un ser humano puede romper la barrera del sonido en la estratosfera y regresar a la tierra sería un paso hacia la creación en el espacio cercano de procedimientos de rescate que actualmente no existen", ha explicado en una entrevista difundida por Red Bull.

El traje presurizado era necesario porque en la estratosfera no hay condiciones para la vida debido a la falta de oxigeno, el frío de 68 grados bajo cero, y la presión, que pudo llevar a que los vasos sanguíneos del cerebro reventasen.

 


"Pensé que iba a perder el sentido"


"Ha sido más difícil de los que todos nos esperábamos", declaró en exclusiva en su primera entrevista a la televisión austríaca Servus, propiedad del patrocinador del proyecto.

"Durante unos segundos pensé que iba a perder el sentido", dijo, debido a la violencia de la caída por la velocidad de 1.173 kilómetros hora que alcanzó en los primeros 40 segundos. "Estás bajo presión, no sientes el aire", agregó.

A pesar de esos momentos críticos Baumgartner no quiso abrir un paracaídas especial para estabilizar el descenso y dijo que siempre supo lo qué estaba sucediendo durante la caída. "Desde el punto de vista de la consciencia, siempre he sabido lo que sucedía", afirmó.


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