El diseño del pelaje de los felinos

Las mutaciones en un par de genes que comparten los guepardos y los gatos atigrados producen sus patrones de rayas en los felinos domésticos y de manchas en los chitas salvajes
Las mutaciones en un par de genes que comparten los guepardos y los gatos atigrados producen sus patrones de rayas en los felinos domésticos y de manchas en los chitas salvajes, según un estudio que publicó este viernes la revista Science.

Muchos gatos domésticos tienen pelambre y patrones de colores similares a los de los felinos salvajes como los tigres y los guepardos, lo cual indica que esas características responden a los mismos genes.

Christopher Kaelin y sus colegas en el Instituto HudsonAlpha de Biotecnología en Huntsville (Alabama) estudiaron el genoma de gatos silvestres en el norte de California y descubrieron que la pérdida de un gen, denominado Taqpep, trastorna los patrones de color del felino sin afectar otros sistemas de órganos.

Las pruebas de laboratorio revelaron que las mutaciones del Taqpep causan el patrón atigrado en manchas tanto en los gatos domésticos como en una cepa rara de chitas en África subsahariana.

Los investigadores estudiaron luego la expresión de genes en las pieles de fetos de gato y guepardo cuando crecían en el útero, y encontraron que otro gen, conocido como Edn3, controla el color de la pelambre en estos patrones atigrados.

El examen de ratones modificados genéticamente confirmó que el Edn3 probablemente es el regulador maestro de los patrones de colores en la pelambre de los felinos.

Sobre la base de estas conclusiones, los investigadores diseñaron un modelo que ayuda a explicar cómo los patrones de pelambre y color se desarrollan en los felinos, tanto salvajes como domesticados, y por qué tales marcas atigradas cambian de tamaño pero no de número a medida que el animal crece.

De todos modos, Leslie Lyons, genetista especializada en felinos menores, dijo: "Los gatos todavía no han revelado todos sus misterios".

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