El cumpleaños de un club con rincones oscuros

El décimo aniversario de Reddit, uno de los sitios más populares en internet, se ve empañado por su manejo descuidado de secciones con material explícito
La portada de internet es bastante fea. Con el diseño como un ingrediente cada vez más presente a la hora de crear un sitio web, Reddit –quien se presenta con ese pedante título– parece un portal anacrónico, sustraído de una era donde internet todavía era un experimento a nivel académico. De fondo completamente blanco, una fuente poco atractiva y cargada de números, flechas y un posteo sobre otro, es casi imposible para un usuario descifrar qué está pasando allí.

Sin embargo, ese caos con aspecto rudimentario es uno de los sitios más populares en internet. El décimo en Estados Unidos y el número 32° en todo el mundo, según la última actualización (23 de junio) de la herramienta medidora de tráfico Alexa.

Popularidad y escándalos


Creada por Steve Huffman y Alexis Ohanian en 2005, Reddit se presenta como "una fuente de lo más nuevo y popular de internet", en la que los usuarios publican links a contenidos, incluyendo videos, noticias o cualquier cosa que exista online. Esos posteos son votados por el resto de los usuarios del sitio, llamados redditors, quienes indican lo que más le gusta y así confeccionan un ranking de actualización constante de lo más interesante, según ellos, en internet.

Diez años después, la popularidad y actividad de Reddit no para de crecer (ver cifras). A pesar de que su interfaz no es inicialmente amigable, varias celebridades y figuras de peso mundial como Barack Obama, Bill Gates y Elon Musk han dado masividad al sitio al participar de sus AMA ("Ask me anything"). Esta instancia de entrevista virtual en la que los usuarios son incitados a preguntar lo que quieran a los invitados, también ha tenido como protagonistas a personajes desconocidos pero muy curiosos, como un hombre con dos penes y una persona que pasó 18 años en la cárcel por un asesinato que no cometió.
Pero la presencia de estrellas en Reddit no ha sido siempre resplandeciente. Con la filtración de las imágenes y videos personales robados de varias celebridades a principios de 2014, el sitio dejó entrever que la portada de internet no tenía el mejor de los controles sobre los contenidos publicados.

Eventualmente, la subsección que contenía los desnudos de actrices de cine y televisión fue cerrado, pero el endurecimiento de sus políticas corporativas no fue suficiente para ocultar que Reddit tenía un lado más oscuro, disponible a solo unos clics de distancia.

Un sheriff más duro para una tierra sin ley


Parte del encanto original de Reddit fue su libertad a la hora de publicar, algo que los usuarios más acérrimos de internet buscan siempre: navegar sin restricciones.

Durante años, el sitio mantuvo subsecciones de material explícito, al punto que hoy tiene su propia entrada en Wikipedia, bajo el título "Comunidades controversiales de Reddit". Allí se enlistan diferentes subsecciones en las que circularon contenidos que abarcaron pornografía, mensajes racistas, violencia doméstica y en contra los animales y hasta una subsección concebida para distribuir los archivos hackeados de Sony, entre decenas de otros. Muchas de ellas fueron clausuradas, pero hasta el día de hoy se pueden encontrar rincones con mensajes misóginos, homofóbicos y de contenido explícito dentro del sitio, cuyos foros pueden llegar a niveles muy escondidos solo accesibles para los redditors más avanzados.

Pese a que inicialmente la compañía se amparó bajo el discurso de la libertad de expresión, la mirada crítica sobre sus hombros fue lo suficientemente perseverante para que Reddit cambiara sus políticas de corporativas. De acuerdo a un artículo publicado en The Washington Post a comienzos de este año, Reddit sufrió un gran "exilio" de sus usuarios al endurecer las reglas de publicación y regulación de contenidos.

Este año el sitio se puso como objetivo no volverse un lugar ideal para la distribución de porno de venganza, donde el material íntimo de una persona es publicado sin su consentimiento.
De acuerdo al sitio Buzzfeed, la estrategia anunciada en febrero es solo un pequeño paso para el sitio en la búsqueda de un equilibro entre la libertad de expresión y la protección de sus usuarios.

Más recientemente, a mediados de este mes, Reddit censuró cinco de sus subsecciones a las que catalogó como "cuestionables" dentro de sus nuevas políticas. De acuerdo a The Washington Post, dos estaban dedicados a la burla de las personas obesas, otro hacia el odio de las personas trans, uno racista y el último sobre videojuegos con usuarios "acosadores" de otros. La movida fue tan aplaudida como criticada, particularmente por varios redditors que comenzaron la búsqueda de un nuevo sitio sin restricción alguna.

Y aunque sus creadores han indicado que Reddit existe para "darle a la gente lo que la gente quiere ver", con el tiempo han establecido que hasta la libertad de expresión dentro del sitio tiene un límite, un pensamiento que dejaron en claro en una frase de un comunicado oficial: "Estamos prohibiendo comportamientos, no ideas".

Controversias


HACKEO 1. Reddit fue uno de los lugares donde comenzaron a difundirse las fotos conseguidas tras un hackeo masivo a celebridades en 2014, donde actrices como Jennifer Lawrence, Kaley Cuoco (The Big Bang Theory) y Kristen Dunst fueron violadas en su privacidad. A causa de este hackeo, Apple decidió incrementar la seguridad y la privacidad de sus usuarios, mientras que Reddit decidió eliminar el subreddit un mes después.

HACKEO 2. Reddit también eliminóel subreddit SonyGOP que estaba siendo utilizado para distribuir los contenidos hackeados a fines de 2014 a Sony Pictures Entertainment.

PROBLEMAS INTERNOS. El año pasado Reddit decidió castigar a los moderadores del subreddit /r/technology, uno de los más importantes y que usualmente se ubicaba en el inicio del sitio. El motivo fue la confirmación de que censuraban palabras como "National Security Agency", "Anonymous", "Snowden", "Assange" y varias más, según la BBC, que reconoció que todas configuran información y noticias importantes para un portal de tecnología. "Decidimos remover a /r/technology de la lista porque su equipo de moderadores perdieron el foco de lo que tenían que hacer: moderar efectivamente", dijo a BBC la directora de comunicaciones, Victoria Taylor.

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