Dragon regresó a la Tierra

La cápsula completó el martes su segunda misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional con una zambullida en el océano Pacífico, a pocos kilómetros de California
La cápsula Dragon completó el martes su segunda misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional con una zambullida en el océano Pacífico, a unos pocos kilómetros al oeste de las costas de Baja, en California, informó la agencia espacial estadounidense NASA.

En su retorno a la Tierra la cápsula, que es el primer vehículo del sector privado en misiones de la NASA, trajo unos 1.210 kilogramos de carga, incluido un juego de LEGO que pasó dos años en la Estación Espacial Internacional (EEI).

La cápsula había partido hacia la EEI al tope de un cohete Falcon 9, de la empresa SpaceX, llevando 1,2 toneladas de equipos y suministros al puesto que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra y a 27.000 kilómetros por hora.

La agencia espacial estadounidense NASA ha firmado un contrato por US$ 1.600 millones con SpaceX para un total de 12 viajes a la EEI.

SpaceX envió su primera misión de carga al puesto orbital, un proyecto de us$ 100.000 millones en el cual participan quince naciones, en octubre de 2012 después que completó en mayo de ese año una misión de demostración.

Zambullida en el océano


El descenso oceánico de Dragon se había programado inicialmente para el lunes 25 de marzo, pero las condiciones meteorológicas forzaron a la NASA y a SpaceX a postergar el desprendimiento de la cápsula del módulo Harmony en la EEI.

La Dragon es, actualmente, el único vehículo de carga en operaciones que puede traer materiales de retorno a la Tierra al igual que puede llevar suministros a los astronautas en la EEI. Los vehículos Progress de Rusia, ATV de Europa y el H-2 de Japón se destruyen en la fricción con la atmósfera al retorno a la Tierra.

Desde que atracó en la EEI dos días después de su lanzamiento, la Dragon permitió el trasiego de materiales de experimentos y equipos espaciales para los astronautas que residen en el puesto orbital.

A su retorno Dragon cargó basura, herramientas de la estación y muestras biológicas recolectadas y guardadas en refrigeradores y que serán ahora analizadas en Tierra.

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