Diez veces más rápido que la fibra óptica

Una nueva tecnología suiza promete transmitir más información en menor tiempo y aprovechar así el total de la capacidad de la fibra
Mientras en nuestro país todavía se está implementando la fibra óptica, un grupo de investigadores suizos ya desarrolló una tecnología más efectiva. Se trata de un método capaz de multiplicar por diez el ancho de banda de la fibra óptica al reducir el espacio entre los pulsos de luz que transportan la información, lo que permite que circulen más datos y en menor tiempo.

La principal innovación de esta tecnología es su concepto basado en el tratamiento de la luz que para aplicarlo solo es necesario cambiar la fuente emisora. Mientras que otras alternativas ya existentes para aumentar la velocidad de la fibra óptica implican cambiar toda la infraestructura, con su consecuente coste, los suizos encontraron una forma más sencilla y redituable de hacerlo.

¿Cuál es la lógica?


La tecnología de la fibra óptica transporta la información a través de impulsos luminosos que hasta ahora viajaban "en fila india", lo que suponía dejar espacios sin usar entre unos y otros para evitar interferencias.

Los científicos de la Escuela Politécnica de la Universidad de Lausana (EPFL, en francés), en Suiza, han ideado un método a través del cual es posible superponer parcialmente estos pulsos de luz como las piezas de un rompecabezas y aprovechar así los espacios que antes quedaban sin utilizar para transportar más información y explotar al máximo la capacidad de la fibra.

Este método permite producir de forma casi perfecta estos pulsos de luz llamados Nyquist, lo que soluciona el problema de la aparición de interferencias.

"Estos impulsos unidos en forma de 'puzzle' tienen la capacidad de unirse los unos con los otros, lo que hace que interfieran entre sí, pero no en el sitio preciso donde la información va codificada", explicó en un comunicado el miembro del Grupo para la Fibra Óptica (GFO) de la EPFL, Camille Brès.

La idea no es nueva


La idea de utilizar pulsos de luz en "puzzle" para mejorar la capacidad de la fibra óptica no es nueva, pero nadie hasta ahora había conseguido llevarla a cabo sin utilizar sofisticadas infraestructuras.

Los científicos de la EPFL crearon un láser y un modulador con el que consiguieron unos pulsos de luz perfectos al 99%, un resultado nunca alcanzado mediante otras tecnologías.

"Nuestros resultados son demasiado buenos para ser verdad", señaló el otro miembro del GFO, Luc Thévenaz, uno de los creadores de esta tecnología junto con Brès.

Esta tecnología sólo tiene el inconveniente de que no será posible intensificar aún más en el futuro el tráfico de información, ya que si los impulsos de luz se emiten con poca separación entre sí no podrían transmitir la información correctamente.

"Una cierta distancia entre cada uno de los impulsos tiene que ser respetada para evitar interferencias", explicó Thévenaz.

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