Devastación ambiental causada por drogas

El tráfico de drogas es uno de los mayores problemas que enfrentan los ecosistemas costeros de América Central
Publicado por DW

La suave arena beige se extiende hasta el agua donde los surfistas descansan en sus tablas esperando la próxima ola que los mandará de vuelta a la orilla. Esta escena particular se produce en México, pero podría ambientarse en muchas playas del Pacífico de América Central donde los turistas beben a sorbos cócteles tropicales y toman el sol. Sin embargo, detrás de la tranquilidad de estos escenarios idílicos se encuentra una substancia completamente oscura.

El tráfico de drogas es uno de los mayores retos que afronta México. Miles de personas mueren por delitos relacionados con las drogas cada año, y el gobierno de Estados Unidos estima que alrededor del 90% de la cocaína que entra en el país llega a través de su frontera sur.

Pero una de las víctimas menos conocidas de la guerra de las drogas en México es el medio ambiente cuyos bosques y ecosistemas costeros están siendo afectados duramente por el comercio ilegal. La tierra de todo el camino de la parte sur del país hasta el bosque del Amazonas en América del Sur, se aclara para dar paso a cultivos de coca y marihuana, carreteras e incluso pistas de aterrizaje. Pero los carteles también están involucrados en la explotación forestal ilegal y la cría de ganado, lo cual Karina Benessaiah, una estudiante de doctorado de la Escuela de Ciencias Geográficas y Planeamiento Urbano en la Universidad Estatal de Arizona, dice que es aún más perjudicial.

"El lavado de dinero a menudo involucraba la inversión en actividades que deben reforzar la sobreexplotación de recursos", explica Benessaiah. "En los sistemas terrestres, vemos a los narcotraficantes invirtiendo en la cria de ganado, a menudo en o cerca de las áreas protegidas lejanas".


¿Contramedidas contraproducentes?

Pero Kendra McSweeney, profesora de geografía de la Universidad Estatal de Ohio, que investiga la política de drogas y conservación, dice que los esfuerzos para detener el tráfico también están teniendo un efecto aplastante sobre el medio ambiente.

"La tierra utilizada para el cultivo de drogas es diminuta, absolutamente trivial", dijo. "Pero debido a que la interdicción les empuja fuera de las áreas donde deberían crecer normalmente, incluso aunque solo se cultive una pequeña cantidad, está cultivada en alguno de los entornos más vulnerables, frágiles y con mayor biodiversidad de la región".

Lo que es más, debido a que los cárteles saben que en algún momento tendrán que desplazarse, sacan el máximo provecho de la tierra mientras la tienen.

"Los traficantes de drogas no son nada sin los empresarios consumados y capitalistas", añade McSweeney. "Para sacar provecho de su inversión en un centro de tránsito dado acaparan tierras en medio de una reserva de la biosfera".

Aunque tales compras son puramente ilegales, McSweeney dice que los cárteles tienen el dinero y las armas suficientes para sobornar y coaccionar a las comunidades indígenas a traspasar sus tierras. "Actúan con total impunidad", dice. "Comparado con las tradicionales amenazas de la selva, estos tipos son otra categoría de amenaza".

Peligros inherentes

Y la situación es similar en algunas partes de América del Sur. Según un informe de la Open Society Foundation (OSF) sobre "El impacto de la política de las drogas sobre el medio ambiente" escrito por McSweeney y publicado en diciembre, solo en Colombia "se estima que se han perdido 2.910 kilómetros cuadrados de bosque primario por el cultivo de coca entre 2001 y 2014".

Citando un artículo del periódico, el artículo académico dice que la pérdida de bosques como un resultado del comercio de drogas en la Amazonia entre Perú y Colombia es debido a "un ciclo migratorio de erradicación, traslado, explosión, erradicación y traslado prendido por... la eliminación de coca en las laderas de los Andes".

Dada la naturaleza violenta del comercio de narcóticos, es difícil medir el impacto exacto del tráfico de drogas en el medio ambiente. De hecho, el informe de la OSF advierte que al hablar sobre el tema "los activistas medioambientales, incluyendo los indígenas y los líderes campesinos, guardabosques y periodistas" abren la posibilidad de amenaza e incluso en algunos casos la muerte.

Las imágenes de satélite pueden usarse para monitorear las áreas de deforestación y de esta manera medir los impactos medioambientales del comercio de narcóticos. Pero no funciona en todas partes.

Hacer la vista gorda

Alrededor del 90% de la cocaína que llega a Estados Unidos viene a través de México. De vuelta a la playa mexicana, los pescadores esperan al lado de sus barcos al revés.

A través de sus casi redes vacías, algunos separan mirando la escasa pesca de la mañana, mientras otros ofrecen a los turistas tomar asiento para ver a las ballenas y otros especies marinas. Aquí, y en otros pueblos a lo largo de la costa, es más difícil de evaluar sistemáticamente la situación que podría ser causada a través del tráfico de drogas.

"No puedes ver el cambio en la pesca usando imágenes de satélite", dice Benessaiah, añadiendo que hay otras maneras menos técnicas de registrar el cambio. Por ejemplo, los pescadores involucrados en el tráfico de drogas deberían ser capaces, en teoría, de invertir en mejores barcos de pesca, lo que significa que serían capaces de pescar más peces. "Así, puede afectar a los recursos pesqueros así como a los pescadores locales que no pueden competir".

Y pone más presión sobre los otros pescadores para encontrar una fuente alternativa de ingresos. Es un círculo vicioso en el que McSweene le gustaría ver a la comunidad de conservación tomar más de una posición.

"Pretenden hacer que no pasa nada y estar de acuerdo con el asunto como de costumbre", dijo. "El hecho es que son bien conscientes del problema, en muchos casos han sacado a personal fuera de las áreas que se han vuelto demasiado calientes. Sin embargo, no dicen lo que piensan".

Espera que la reunión de la Comisión de Estupefacientes y la sesión especial de la Asamblea General de Naciones Unidas sobre el Problema Mundial de las Drogas programada para esta primavera ayuden a enfrentar el problema. No espera un milagro, pero admite "el hecho que se produzcan estas reuniones es importante y es un buen augurio para el inicio real de una nueva era de la reforma de drogas".