Cuando la muerte está en el aire

La Organización Mundial de la Salud estima que siete millones de muertes ocurren cada año debido a la contaminación atmosférica. En América mueren 131.000 personas de bajos recursos
Más de 7 millones de personas mueren anualmente en el mundo a causa de la contaminación ambiental, ya sea fuera o dentro del hogar, lo que convierte a la polución en el principal riesgo medioambiental para la salud.

Así lo denunció el miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS), que presentó las últimas estadísticas sobre contaminación. Estas demuestran que una de cada ocho muertes en el mundo están relacionadas con la exposición a ambientes contaminados.

“Las cifras son sorprendentes, son dramáticas. Y es un problema que afecta a todos, tanto a países en desarrollo como desarrollados. Pero tenerlas ya es un primer paso positivo, porque nos da el conocimiento para poder actuar y resolver el problema”, explicó en rueda de prensa María Neira, directora del departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.
Las cifras son sorprendentes, son dramáticas", dijo María Neira, directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS

Los cifras actuales surgen de las estadísticas de mortalidad mundial en 2012, y antes de estas, los últimos datos con los que contaba la agencia sanitaria de Naciones Unidas, que databan de 2008, indicaban una cifra de fallecimientos relacionados con la contaminación ambiental de 3.500 millones, exactamente la mitad de los revelados ahora.

Neira especificó, sin embargo, que no debe entenderse que en seis años los casos se han duplicado, sino que una nueva metodología y nueva tecnología han permitido hacer una radiografía más precisa de la situación.

De los 7 millones de decesos, 3.700 tienen por causa la contaminación ambiental externa, y 4.300 se deben a la polución interna de los hogares, causada mayoritariamente por la combustión para cocinar con madera, carbón o biomasa.

Los estudios han revelado que 80% de las enfermedades causadas por la contaminación ambiental exterior son dolencias cardiovasculares: 40% son ataques al corazón y otro 40% son ataques cerebrales.

 


El plano local


A fines de enero de este año, la Universidad de Yale publicó un informe donde consignaba que Uruguay tenía la mejor calidad de aire del mundo, de acuerdo al Índice de Performance Ambiental. Por otro lado, hace unas semanas El Observador realizó una investigación en la ciudad de Minas, donde se realizó una denuncia por contaminación del aire en el barrio cercano a la planta de producción de cemento de Ancap. Un estudio de la Facultad de Química indicó que la concentración de polvo de las cementeras es “alarmante”.


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