Cuando el estrés es una ventaja

Los sapos de caña utilizan las hormonas del estrés para adaptarse a temperaturas extremas, según un estudio
"Una vez que termina la temporada de lluvias, el entorno se vuelve completamente seco durante ocho meses y los sapos se enfrentan a temperaturas extraordinariamente altas", explica Tim Jessop, investigador de la Universidad de Melbourne. Pero el sapo de caña (Rhinella marina) tiene un as bajo la manga para adaptarse fisiológicamente al calor extremo y sequedad de las zonas áridas de Australia: las hormonas del estrés.

Estos anfibios utilizan la segregación de estas hormonas para ayudar a su organismo a adaptarse al medioambiente y balancear sus reservas de agua.

Ante el calor, los sapos pierden agua por la evaporación, equivalente a la sudoración de los humanos, para enfriar su cuerpo. Necesitan los reservas hídricas para no morir deshidratados. Al afrontar calores extremos, el sapo de caña aumenta la producción de hormonas de estrés para refrigerar el cuerpo, y, además, evita el riesgo de deshidratación, apunta el estudio australiano publicado el miércoles.

No obstante, si el animal segrega más hormonas de la cuenta afronta el peligro de colapsar.

La importancia del estrés


Para la investigación se capturaron 300 sapos de caña que habitaban en el desierto de Tanami, y se separaron en dos grupos: uno al que le inyectaron una sustancia química para aumentar su nivel de hormonas de estrés, y otro de control que se dejaron sin tratar.

Los científicos midieron el efecto de las hormonas de estrés con la tasa de pérdida de agua y la supervivencia de los especímenes en ambos grupos, con el objetivo de confirmar la importancia de las hormonas de estrés para controlar la pérdida hídrica.

Según los investigadores este es el primer estudio en demostrar con éxito los beneficios de las hormonas del estrés para la adaptación en entornos extremos.

El estudio aclara, por otra parte, que la tasa de supervivencia del grupo de control fue mayor que el de aquellos que fueron manipulados para tener niveles más altos de hormonas.

En definitiva, el estudio concluye que, si el medioambiente sigue calentándose más y las lluvias escasean, los sapos aún serán capaces de adaptarse.

 


Sapo marino


El sapo de caña, también conocido como sapo marino, es una especie de gran anfibio terrestre nativo de centroamérica y el norte de Sudamérica que llegó al noreste de Australia y algunas islas del Pacífico antes de 1930 y es considerado una plaga en las regiones introducidas ya que el tóxico de su piel es fatal para los depredadores nativos.


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