¿Cuáles son los límites del cuerpo humano?

Según National Geographic, un hombre de 68 kilogramos podría sobrevivir a las siguientes condiciones extremas

Hoy en día el hombre está rodeado de comodidades, pero si tuviera que enfrentarse a condiciones extremas, ¿hasta dónde podría llegar?

La fisiología del organismo humano permite tolerar una variedad de circunstancias. El cuerpo cuenta con mecanismos de defensa frente al calor (la sudoración), al frío (la constricción de los vasos sanguíneos de la periferia) o la elevada altitud (la producción de mayor cantidad de glóbulos rojos). La ciencia médica siempre está aprendiendo más acerca de cuánto puede soportar un cuerpo. Pero no obstante, tiene límites. National Geographic reunió nueve extremos de resistencia para un hombre de 68 kilogramos, en teoría.

Calor corporal

La fiebre y la insolación excesiva puede hacer que la temperatura corporal aumente hasta niveles peligrosos. Una temperatura interna de 42 grados celsius puede ser fatal.

Agua fría

El agua fría tiene una gran capacidad de absorber el calor del cuerpo. De hecho es capaz de robarnos energía 32 veces más rápido que el aire. Por eso, una persona puede sobrevivir apenas 30 minutos en agua a 4,4 grados. Adicionalmente, nadar aceleraría la pérdida de calor, por lo que no se recomienda hacerlo.

Aire caliente

Los adultos pueden soportar temperaturas de 150 grados celsius durante 10 minutos, mientras que los niños pueden morir en pocos minutos en un vehículo con aire a 49 grados.

Altitud

Escalar una montaña supone respirar aire con menos oxígeno. La altura máxima a la que las personas habitualmente pierden la consciencia está en torno a los 4.500 metros. Sin embargo, aquellas personas aclimatadas a elevadas alturas tienen mayor concentración de glóbulos rojos en su sangre y pueden resistir tranquilamente.

Profundidad

Cada 10 metros bajo el nivel del mar la presión aumenta. El récord de profundidad alcanzado por una persona en apnea o buceo libre (deporte extremo en el que se suspende voluntariamente la respiración) ronda los 86 metros. La mayoría de las personas se desvanecería en tan solo dos minutos y a una profundidad de 18 metros.

Asfixia

¿Cuánto tiempo se puede estar sin respirar oxígeno? Una persona normal se desmayaría en dos minutos, aunque con entrenamiento, hay personas capaces de aguantar cerca de 11 minutos sin aire.

Pérdida de sangre

Al perder mucha sangre se produce el shock hipovolémico, una reacción que hace que el corazón sea incapaz de bombear suficiente sangre al cuerpo. Este tipo de shock puede hacer que muchos órganos dejen de funcionar. Ocurre cuando el cuerpo pierde más del 40% de su sangre, o el equivalente a 2,2 litros en una persona que tenga un total de 5,5. Uno puede llegar a sobrevivir incluso después de perder el 30%, pero a partir del 40% requeriría una transfusión inmediata.

Hambre

Cuarenta y cinco días es el máximo que una persona puede sobrevivir sin comer. Se considera que la muerte es inminente cuando se llega a perder el 30% de la masa corporal. Sin embargo, es más probable morir a causa de una enfermedad antes de llegar al día 45.

Deshidratación

Se puede estar sin beber por siete días, dependiendo de las circunstancias. Si una persona no reemplaza al menos la cuarta parte del agua que pierde cada día, morirá en menos de una semana.