Corazones diferentes

La respuesta cardíaca de las mujeres es diferente a la del hombre al momento de hacer ejercicio. Por eso, el cálculo para las pruebas de ejercicio deben ser distintas
Hasta ahora la fórmula que los médicos han usado para medir el ritmo cardíaco máximo durante el ejercicio no toma en cuenta las diferencias entre hombres y mujeres, dijo el médico Thomas Allison ante la Sesión Científica Anual del Colegio Estadounidense de Cardiología, que se celebra en Washington.

Allison explicó que por mucho tiempo se ha usado la fórmula simple de "220 menos la edad" para calcular el número máximo de palpitaciones del corazón que puede alcanzar una persona. Es decir, para alguien de 40 años, el máximo será 180 latidos del corazón por minuto, mientras que para una de 65 años descenderá a 144. Muchos médicos la usan para señalar metas de ritmo cardíaco durante el ejercicio de una prueba de estrés.

Después de analizar más de 25.000 pruebas de estrés realizadas en la Clínica Mayo entre 1993 y 2006, los investigadores encontraron diferencias significativas entre hombres y mujeres, y desarrollaron una nueva fórmula que toma en cuenta este detalle.

El conjunto de pacientes incluyó personas de ambos sexos con edades entre 40 y 89 años que no tenían historial de problemas cardiovasculares. "La norma que se usa actualmente está un poco pasada de moda", comentó Allison y el autor principal del estudio. La nueva fórmula puede ayudar a que la gente optimice sus sesiones de ejercicio y a mejorar la precisión de los resultados de las pruebas.

La nueva fórmula


El estudio comprobó que, si bien el desempeño máximo del corazón disminuye para todos con la edad, esa caída es más gradual para las mujeres. Como resultado, la fórmula convencional sobrestima el ritmo cardíaco máximo que pueden alcanzar las mujeres más jóvenes y subestima el máximo para las mujeres mayores.

Entre las edades de 40 y 89 años, las mujeres deben esperar un ritmo cardíaco máximo de 200 menos el 67% de su edad. Es decir, que una mujer de 40 años tiene un ritmo cardíaco máximo de 173 latidos por minuto, en tanto que una de 65 puede esperar un máximo de 156 latidos.

Para los hombres, según este estudio, el cálculo debe ser 216 menos el 93% de su edad. Un hombre de 40 años tendría entonces un máximo de 178, mientras que uno de 65 años puede esperar un tope de 155 latidos por minuto.

El estudio encontró asimismo que los hombres más jóvenes tienen una tasa de palpitación cardíaca durante el reposo más baja y una tasa durante el ejercicio más alta que las mujeres. Además, las tasas cardíacas de los hombres suben de manera más notable y retornan a la normalidad más rápidamente que en las mujeres.

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