Consejos digitales para los padres de hoy

Seis preguntas a una experta sobre cómo educar a los niños y adolescentes en el uso de la tecnología y las redes sociales
En el marco del primer encuentro sobre uso saludable y responsable de las tecnologías de la información y redes sociales en la niñez y adolescencia, organizado por Sujetos en Red, la cofundadora de la institución y psicóloga Cecilia Cabrera dio algunos consejos para los padres.

 

¿A partir de qué edad es bueno dejar que los niños tengan Facebook? ¿Y celular?

La edad ideal para permitir a los hijos tener Facebook sería la que indican las reglas de la propia red social: 13 años. Si los padres los autorizaran tener un perfil antes, se los estaría autorizando a violar una ley y el mensaje sería que no hay problema con desatender una normativa. De ser así, en el futuro podrían pedir flexibilidad respecto a otras normas, como la edad parar comprar alcohol. Con respecto a los celulares, lo conveniente es permitirlos desde el momento en que los hijos se manejan solos al volver de clases o salir de casa, pero hay que establecer ciertas reglas que los ayuden a comprender cuál es el uso esperado.

¿Qué criterios deberían tener en cuenta los padres al momento de publicar las fotos e información de sus hijos en redes sociales?

Los padres deberían seleccionar muy cuidadosamente el tipo de fotos que publican de sus hijos en Facebook. Y, en caso de que las imágenes sean de otros niños, deberían tener el previo consentimiento de sus padres. Además, es importante evitar hacerlo desde dispositivos con GPS activado, ya que este hace posible rastrear el origen de la foto. También hay que tener en cuenta que publicar fotografías de los hijos con uniforme escolar los expone enormemente, ya que toda persona que las vea sabrá a qué institución asisten. Por eso es importante configurar la privacidad de la cuenta para que solo los contactos puedan verlo.

¿Es correcto mirar el celular e ingresar a las cuentas de las redes sociales de los hijos?

Mirar el celular, ingresar a las cuentas de las redes sociales de los hijos y revisar sus mensajes no es necesario ni pertinente, ya que es como leer el diario personal de alguien. Sin embargo, tampoco es recomendable desconocer la actividad online de los más pequeños. Lo importante es haber establecido con ellos pautas claras de uso que los protejan. En definitiva, es algo similar a darle la mano a un bebé cuando está ensayando sus primeros pasos: no es recomendable proveerles una computadora con conexión a internet o un smartphone sin antes darles recomendaciones básicas.

¿Cuántas horas es recomendable permitirle a los niños y adolescentes utilizar la tecnología (celulares, computadoras, videoconsolas, etc)?

La cantidad de horas recomendable para permitirles a niños y adolescentes utilizar los diferentes dispositivos tecnológicos dependerá de muchas variables, como si se trata de un día entre semana, fin de semana o de las vacaciones. Lo conveniente siempre es estimular a los niños a que en su tiempo libre combinen diferentes actividades, como juegos con pares al aire libre y videojuegos, por ejemplo. No se debe ser extremistas en estos temas: si cuando los padres llegan a casa sus hijos están usando dispositivos, deberían encontrar la forma de compartir en familia el tiempo que resta del día.

¿Qué tipo de herramientas de control parental recomiendan?

Algunos recomendados son Internet Safety de McAfee, Norton Family y la plataforma uruguaya Kidbox. Pero la mejor herramienta es la presencia y acompañamiento de los adultos, porque si un chico se mete en problemas aun usando una de estas herramientas, lo más importante va a ser que sienta la confianza con el adulto de decirle que necesita ayuda. Por ejemplo, en el caso del acoso entre pares, no hay otra herramienta más que la confianza que pueda tener el niño o que la atención que nosotros podamos darle. Si vemos que ese niño no está bien, actúa diferente, de la escuela nos llaman la atención, entonces algo pasa y nosotros tenemos que estar ahí para ayudarlo. No hay software que supla a un adulto supervisando.

¿Cuáles son las ventajas de acceder a la tecnología desde la infancia?

Si se educa en un uso saludable y responsable de las tecnologías de la comunicación y redes sociales, las ventajas son inmensas. Hay ventajas a la hora del aprendizaje, la comunicación, los recursos y la calidad de los materiales que pueden usarse para apoyar la educación formal. A nivel de entretenimientos también la oferta es inmensa y ahí también tenemos que estar acompañando y supervisando. Existen ofertas bien diseñadas especialmente pensadas por edades y existe toda otra gama de ofertas que no tienen un respaldo de calidad. Por eso, tenemos siempre que saber qué están usando y con qué juegan. Para eso hay muchos juegos o programas que tienen revisiones de expertos, certificados de calidad y eso colabora con la tarea de los padres y educadores.

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